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Unique ramen in a Venetian restaurant

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Unique ramen you can taste in a sophisticated modern Venetian-style restaurant
By Aya Ota

“All’onda” is the name of the restaurant which some New Yorkers are glued to due to its unique concept of the modern Venetian cuisine. It is located in a sophisticated looking two-story building in the Union Square district of Manhattan with huge glass windows in front that draw the eyes of people who walk by. The ground floor of the building is laid out as a stylish bar, and the upstairs is a relaxing wooden interior space. Who would have thought that ramen is served in such a sophisticated Italian restaurant?

There are 3 ramen dishes: “Chicken Miso Ramen”, “Tonkotsu Ramen”, and the most unusual “Parmesan Dashi Ramen”. This unique ramen does not look very different from any other ramen in appearance. The soup is clear, and nothing in the bowl looks like cheese. However, as soon as you taste the soup, the flavor of parmesan cheese spreads in your mouth. I was astonished to learn the unique idea of making such dashi for the soup which is made by combining the hard crusty surface of parmesan cheese with traditional konbu dashi. The noodles are made on-site daily as you would expect from any authentic Italian restaurant. The toppings are a boiled egg, corn kernels, grilled scallions and maitake mushrooms which add an exquisite accent with its smoky scorched flavor. The other two ramen dishes, “Chicken Miso Ramen” and “Tonkotsu Ramen” sound ordinary, but taste quite different from what you normally imagine from the names. The soups look light and clear, but both soups give so much more flavor than they appear, and you can really taste chicken or pork respectively. They both taste harmonious yet without being too different. I am sure that there is no other place where you can have such unique ramen. They are served as a part of the soup menu for weekday lunch time. You can order a bowl either as a single item, or can also pair with a sandwich item such as a hamburger. For the weekend brunch, they are served as single menu items. When I saw Americans eating ramen with chopsticks in such a stylish Italian restaurant, I could not hide my surprise. I was so impressed by how far ramen culture has evolved in this country.

Ramen is not the only Japanese food on the menu. There are seafood dishes prepared with ingredients such as soy sauce, miso, yuzu pepper, and wasabi. For instance, the “Bucatini” is their signature dish with a generous portion of smoked uni (sea urchin) in rich egg yolk and cream sauce. The “Hamachi” is prepared in olive oil and soy sauce with a hint of pepperoncini as an accent. With the pickled broccoli stem added, it tastes similar to fresh sashimi in ponzu sauce. They also carry a sensible lineup of sake drinks including 3 different brands of basic sake, sparkling junmai sake, unfiltered junmai ginjo sake, and junmai daiginjo sake.

“It was a very natural thing for me to combine Venetian cuisine with Japanese ingredients,” says the executive chef/part owner of the restaurant, Mr. Chris Jaeckle. He used to work at “Ai Fiore”, the 3-star Italian restaurant by the Network Times as chef de cuisine. He also worked at “Morimoto”, a modern Japanese restaurant, and “Eleven Madison Park”, a contemporary American restaurant.
The one who developed the unique ramen dishes is the sous-chef, Joe Downey-Zayas. He says, “Because a lot of seafood is used in Venetian cuisine, it shares many common points with Japanese cuisine. The way sardines or tomatoes are used to bring out the flavors effectively is similar to the Japanese dashi concept. Another similarity the two cuisines share is having a wide-variety of noodle dishes. Italian has pastas, and Japanese has ramen, udon, etc.” Mr. Downey-Zayas started as a cook, and his ability won him a quick promotion to sous-chef only within a few months. He has been loving Japanese foods such as ramen and yakitori ever since he was a child. He was given a scholarship in 2015 to learn Japanese cooking at a traditional Japanese restaurant, and built up the skills for Japanese cuisine during that time.

In such an influential Italian restaurant, two chefs with mighty abilities are working together and creating an extraordinary menu. This is a restaurant that I want to visit repeatedly to find something new and exciting every time.


洗練されたモダン・ヴェネツィア料理店で味わう独創的なラーメン

モダン・ヴェネツィア料理というユニークなコンセプトで、ニューヨーカーを釘付けにする『All'onda』。マンハッタンのユニオン・スクエア地区に佇む2階建ての店舗は、建物の前面が大きなガラス張りになっており、その都会的な外観は道行く人の目を引きつける。1階にはスタイリッシュなバー、階段を上り2階へ行くと、木をふんだんに使い落ち着いた雰囲気の空間が広がる。この洗練されたイタリアン・レストランでラーメンを食べられるとは、一体誰が想像できるだろうか?

ラーメンは3種類、「チキン味噌ラーメン」「豚骨ラーメン」、そして特筆すべき「パルメザン出汁ラーメン」だ。運ばれてきた丼を見ると、一見、普通のラーメンとの大きな違いは感じられない。スープは透き通っており、チーズらしさを感じる見た目でもない。しかし、一口スープを含んだ途端、間違いなくパルメザン・チーズの風味が広がる。この独特なスープは、パルメザン・チーズの表面にある固い殻状の部分を昆布出汁に漬け込んで作るというが、その独創的な発想に驚かされる。麺はさすが本格派イタリアン・レストランだけあって、店内で毎日手作りする生麺を使用。トッピングには煮卵とコーン、グリルしたネギとマイタケ。ネギとマイタケのスモーキーな焦げ味が、絶妙なアクセントになっている。「チキン味噌ラーメン」「豚骨ラーメン」も名前はありふれているが、我々が想像するそれとは異なる。あっさりと透き通ったスープなのに、それぞれ鳥や豚骨の味がしっかり感じられる。奇をてらっている訳ではないが独特で、しかも調和のとれた味。こんなラーメンは、他では決して口にできないだろう。ラーメンは、平日はランチのスープメニューとして位置づけられおり、サンドイッチやバーガーと一緒に頼んでもいいし、単品で注文することもできる。週末のブランチでは単品メニューとして提供している。この洒落たイタリアン・レストランで、箸を使い、丼からラーメンを食べるアメリカ人の姿を見たときには、「ラーメンもここまで進化したのか」と驚きと感動を隠せなかった。

同店で日本らしいメニューはラーメンだけではない。醤油、味噌、柚子胡椒、ワサビなど、日本食材を取り入れた魚介中心の料理が並ぶ。スモークしたウニを惜しげもなくたっぷりと使い、卵黄とクリームで濃厚に仕上げた「ブカティーニ」は同店のシグニチャー・メニュー。「ハマチ」は、オリーブオイルと醤油のソースに、ペペロンチーニがぴりりと効いている。ブロッコリ茎で作るピクルスの酸味が混ざり、まるでポン酢で刺身を食べているような、爽やかな味わいだ。日本酒も3種類、発泡純米、純米吟醸無濾過原酒、純米大吟醸と、通なラインナップを用意している。

「ヴェネツィア料理に日本食材を組み合わせることは、とても自然なことだった」と語るのは、同店のエグゼクティブ・シェフでありパートナーのクリス・ジャックル氏ジャックル氏は、同店開店前は、ニューヨーク・タイムズ紙で三つ星を獲得したイタリアン・レストラン『Ai Fiori』でシェフ・デ・キュイジーンを務めた。その前にもモダン・ジャパニーズ『Morimoto』や、コンテンポラリー・アメリカン『Eleven Madison Park』で腕を奮った経験を持つ。
独創的なラーメンを開発したのはスーシェフのジョー・ダウニーザヤス氏。「イタリア料理の中でも魚介をふんだんに使うヴェネツィア料理は、日本食との共通点が多い。イワシやトマトのうま味を活かす点は、日本の出汁の考えと共通する。イタリアはパスタ、日本にはラーメンやうどんなど、麺料理が多い点もよく煮ている」と語る。ダウニーザヤス氏は、同店でコックとして働きはじめ、たった数カ月でスーシェフに昇格したという実力の持ち主で、小さい頃からラーメンや焼き鳥など日本食に親しんできた。2015年には財団から奨学金を受け日本の料亭で研修も積み、日本食への造詣を深めたという。

この影響力あるイタリアン・レストランで、二人の才能あふれるシェフがタッグを組み作り出す斬新なメニュー。何度でも足を運びたくなる、新しい発見がある店だ。



All'onda
22 E 13th St, New York, NY 10003, United States
Phone: +1 212-231-2236
http://www.allondanyc.com/
#alljapannews #ramen #Venetian #restaurant

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Preserving pure Japanese cuisine

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Preserving pure and unchanging Japanese cuisine
By Elli Sekine

“Kiss Seafood” is located in a corner of a building which is not very easy to spot from the main street of Japan Town. No sigh is up outside, so hardly anyone will notice there is a restaurant there. There are only ten seats, and the space looks more like a coffee shop. The interior is almost white, and is clean and bright. The seasonal fresh flowers and plants illuminated by the light from the high ceiling gives a comfortable dining ambience to the space. This small place is actually a pioneer of introducing Omakase-style menus in the San Francisco area, and has been a kind of hidden gem to the regular customers and business people over the last 16 years.

“Kiss” was opened 16 years ago by Mr. Takao Nakagawa, the owner/chef, who wanted to have a place where he could enjoy full control of operations. That was what I heard from him during my first interview with him 14 years ago. Before that, Mr. Nakagawa had worked for a long time in a Japanese restaurant, and reached the point where he wanted to open his own place to serve pure traditional Japanese cuisine. Back then, in S.F., Americanized sushi and rolls were being developed, and fusion Japanese cuisine was popular among the high-end customers. However, “Kiss” kept the traditional way. The dashi was made by konbu and katsuo, and complementary small appetizers, a-la-carte dishes, sushi, and an Omakase-style traditional Japanese menu was served. In recent years, the high-end Japanese restaurants where traditional Japanese cuisine is served are very popular. The word, Omakase (chef’s special menu), has become a Japanese American term, and is used widely. I asked Mr. Nakagawa how he felt about this phenomenon. He said, “I did not care at all about the trend back then. I was just offering the kind of menu that I, as a Japanese chef, was supposed to”. In the meantime, more and more Japanese food was introduced, and at the same time, the Americans developed their taste for it, which resulted in their recent appreciation for more traditional Japanese cuisine. “Kiss”, which once seemed un-trendy, was actually the pioneer for the modern world.

The place actually doesn’t feel small once you sit down at the counter. It is because Mr. Nakagawa who values communication with the customers has applied the ideal height and depth of the tables, lighting that makes food look pretty, etc. into his design for the place. This well thought-out comfortable distance between the guests and the chef results not only in good conversations, but conveys the chef’s craftsman spirit. Guests can see the ingredients and how they are cooked from where they sit. The number of dishes that are mainly fish in the menu is not a large amount, and10 seats/2 rotations a day, 20 meals in total allows him to manage to get the right amount of food ingredients daily. He is particular about the seasonality, and pre-orders seasonal fish ingredients. “Daily Special” menu I had included 5 selective fresh fish dishes, and tender octopus was used in the sashimi, and a nimomo dish with bamboo shoots. Every ingredient had the perfect texture, and you can really enjoy each flavor. Two Omakase menus (priced at $60 or $78) depend on the sushi or sashimi ingredients. Other popular dishes besides sushi and sashimi are “Hamachi-kama or Tai-snapper collar Misozuke and vegetable cooked in broth)” ($7.50), “Chawan Mushi (eggs, vegetables and seafood steamed in broth) ($6.50), etc. The a-la-carte dishes are cooked in the traditional Japanese style, and lightly flavored to effectively enhance the natural flavor of each ingredient. They also carry more than 40 different brands of premium sake for pairing with those wonderful traditional dishes. Some of those sake brands are from well-known very rare and small breweries.

In San Francisco, there has been a big spike of commodity prices and rents in the past several years due to the IT industry bubble burst, and the minimum wage has also increased all over California. Many of the restaurant owners in the area are heavily affected by it; however, this shop has not raised the prices of most of the dishes from 16 years ago. Most of the other places charge at least $100 for an Omakase menu, so it is rare to find a place where you can pay only $60 for an Omakase menu with 5 dishes. How can they not get affected by the spike? The answer is that it is a husband and wife only operation. They were able to purchase the property at the right time, and started the business at a minimal investment. Their unchanging tastes and business operating system have overcome the global financial crisis, and allowed them to maintain the stable operation until this day. Their way of operation is not the only thing that has not changed. They still take reservations only by phone whereas everybody else uses the internet. They believe that it helps to judge the characters of the customers by the voice. This way, they rarely experience cancellation without notice. Still no sign outside, and with no advertisement, this little place seems to have won a status of a rare secret hiding place for many of their customers.

Such an operation system where the owner can have full control in a small scale restaurant may be the ideal way. You cannot expect a huge profit, but on the other hand, can be more resilient to overcome the ever-changing economy. I asked him about his prospects and dreams for the future. He said, “I would like to continue until I reach the targeted age as long as I keep my health.” I felt warm feelings by watching him enjoying the conversations with the regular customers, explaining to them about the cooking over the counter.


変わらない、純和食を守り続ける

ジャパンタウンのメインストリートから外れた目立たない建物の一角に「Kiss Seafood」はある。外に看板もなく一見レストランと気づく人は少ないだろう。たった10席の小さなカフェのようなサイズ。店内は明るく清潔で、白を基調とした壁飾られた季節の樹木や花が高い天井からの採光が受け、居心地の良いダイニングを作り上げている。実はこの小さな店、SFで「オマカセ」メニューを始めた先駆者的な存在で、16年間常連客やビジネス客を魅了している”隠れ家的”名店なのだ。

「KISS」は16年前、オーナーシェフの中川孝雄氏が「自分が管理できる小さな店を楽しみながら経営したい」と始めたもの。私が同氏に初めてインタビューをした14年前に聞いた言葉だ。それまで長年務めた日本食レストランでの経験を経てたどり着いたのが、氏の創作料理ー純和風だった。当時SFでは、アメリカナイズされた寿司やロールメニューがバラエティを極め、ハイエンドではフュージョンがもてはやされた時代。そんな中、「Kiss」は、昔ながらの手法で昆布と鰹で出汁をとり、先付け、一品、寿司、オマカセの伝統的な和食を出していた。しかし現在SFでは、その伝統料理を提供するハイエンドレストランが人気和食店の上位を占めている。「オマカセ」という言葉も英語になり、方々で出回っている。その事に関して中川氏は、「当時は流行なんて全く考えませんでしたし、和食シェフとして当たり前のメニューだと思っていました」。結局、日本食の種類が増えると同時にアメリカ人の舌も肥え、伝統和食の良さがここにきて認められている。一見時代遅れに見えた「Kiss」は実は時代の先駆けだった。

カウンターに座ると結構広々としている。この設計は、コミュミケーションを大切にしている中川氏が、客との目線やテーブルの高さや、深さ、食べ物が綺麗に見えるライティングなどを考慮しデザインした。客との対話以外にもシェフの職人スピリットが伝わって来るこの距離感が良い。食材や調理法が目の前で見える特等席だ。魚に特化した同店のメニューの品数は多くない。1日10席2回転、全20食分。ネタも予想がつくので丁度使いきれるくらいに調整できる。中川氏のこだわりは季節に敏感であること。旬な魚はプリオーダーで調達している。「今日のスペシャル」は新鮮で活きの良い魚のセレクト5品。今日は柔らかいタコを使った料理が刺身とタケノコと一緒に煮物に使われていた。どれも具材の柔らかさが完璧で、季節の風味をたっぷり味わえる一品だ。5、6品を組み合わせたオマカセは2種類($60、$78)で寿司や刺身のネタで値段が違う。人気メニューは刺身、寿司以外アラカルトでは、ハマチや鯛のカマ味噌漬け($7.50), 茶碗蒸し($6.50)など。一品料理はどれも割烹風で食材を活かした薄味。そんなメニューに合うプレミアムな日本酒も40種類以上揃えている。中には珍しい小さな酒蔵の銘酒もある。

SFではこの5、6年、ITバブルの影響で物価、家賃が急騰し、最低賃金はカリフォルニア全体で上がり、レストランオーナー達は悲鳴を上げている。しかし同店は驚いたことに16年前からメニューの値段をほとんどあげていない。最近では「Omakase」コースであればどこも$100以上取るレストランが多い中、同店のように$60で5コース食べられる店は探しても少ないはず。物価の影響を受けていないという事だろうか? 答えはご夫婦二人だけの家族経営にあった。良い時代に物件を確保し、最小限で店を始めた結果、それが功を生じている。変わらない味、変わらない経営体制は、リーマンショックにも耐え、今でも安定した経営を持続させている。変わらないのは経営だけではなく、デジタルの時代に予約も電話のみ。相手の声を聞く事で客層も把握でき、連絡なしのキャンセルもほとんどないとか。未だに広告も看板もないが、そんな店が今では”隠れ家的存在”として、希少価値を上げているようだ。

全てコントロールできる小規模なレストランは、オーナーにとって理想の経営なのかもしれない。大きな収益は望めないが、激変する時代を乗り越える持久力がある。「これから将来の夢や希望などは」?という私の質問に、「健康な限り目的の年齢に達するまでは頑張りたいと思っています」と同氏。今日も常連客とカウンターで会話をしたり、料理を説明したり和やかな雰囲気が店全体に広がっていた。



Kiss Seafood
1700 Laguna St, San Francisco, CA 94115, United States
Phone: +1 415-474-2866
Open 5:30 pm – 9:30 pm, Wed - Sat
http://kissseafoodsf.com/
#alljapannews #japaneserestaurant #seafood

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Organic vegan Japanese restaurant

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Organic vegan Japanese resta... Organic vegan Japanese resta... Organic vegan Japanese resta...
Organic vegan Japanese restaurant
Popularity has resulted in two L.A. locations

By Keiko Fukuda

“Shojin” located in a shopping mall in downtown Los Angeles is a vegan restaurant where only organic vegetables are used for their dishes, but you can still enjoy the taste of authentic and creative Japanese cuisine. This reputation has been attracting vegan and gluten-free food lovers not only from all over California, but even from overseas. In order to respond to the requests from the regular visitors, the second restaurant opened in Culver City in March of 2013.

The core of this restaurant is its concept that has 4 principles; organically grown chemical-free ingredients, natural ingredients with no additives for the concern of the health of the customers, body-pleasing macrobiotic cooking originated in Japan, and vegan food which means no meat, fish, eggs or milk.

The owner, Mr. Tsuguhiro Morishima is so particular about the ingredients. He says, “There are several different ranks of organic state. We check the contents, and select what is closest possible to their natural state, and make sure that there are no additives. The price won’t affect the selection. Our head chef is a skilled cook who studied the traditional way of how to add flavors in Japanese cuisine in Japan, and is able to utilize the natural energies of the ingredients that are organic vegetables, takes them and gives them a nice subtle flavor. He makes everything - even sauces and dressings from scratch. He selects the ingredients and cooks them as a mother cooks for her children at home, so to speak.”

However, as successful as they are now, the first 3 years from the opening of the first restaurant in 2008 was a struggle. “We managed to stay in business thanks to the regular customers who agreed with and supported our concept.”

Mr. Morishima analyzes the success as follows: While many other restaurants aim for better numbers in sales and lowering of cost, we rather strived for making healthy Japanese cuisine that would impress customers. The slow but steady efforts for that goal might have been well understood and conveyed to the outside through our regular customers, and resulted in bringing people even from overseas now. Another contributing factor is the characteristic of the city of Los Angeles where many people have a strong consciousness about health and love for animals, and those people, including celebrities, are naturally attracted to the concept.”

Through his career, Mr. Morishima worked for French and Japanese restaurants in Japan, and then became in charge of hiring, educating, and allocating the staff as the chief of the banquet room staff. Moreover, he has handled big banquets for as many as 2,000 people in hotel weddings, catering events, or cruising parties with VIP including royalty and government officials. The head chef, Mr. Jun Matoshiro who built his career in Japanese cuisine in Japan has been with this restaurant since 2011.

Lastly, I asked Mr. Morishima about his future goals. He said, “I remember what a well-known Michelin chef once said. He said that chefs who can create dishes that not only taste good, but also provide health to the customers will be the true chefs of the future. Many of Shojin’s customers have allergies or cannot eat certain foods. I strongly hope that we can help such customers enjoy the experience of eating out without worry. I know that some children cannot eat birthday cakes due to allergies, so they just blow out the candles. I would like to offer such children and even adults the cakes they can eat safely. In order to realize his hope, he will open a dessert shop “Pomegranate” in April with the same concept as Shojin; Organic, natural, vegan, and gluten-free.


オーガニックヴィーガンジャパニーズ
人気集めLAに2店舗


ロサンゼルス・ダウンタウンのショッピングモール内にあるSHOJIN。有機野菜だけを使ったVEGANながらも、本格的かつクリエイティブな日本料理が堪能できると評判を呼び、カリフォルニア州内はもちろん、遠くは海外からもVEGANやグルテンフリー志向の人々が来店する。2013年3月には常連客のリクエストに応える形でカルバーシティに2号店を出店した。

同店の柱となっているのは、顧客の健康を考えた農薬不使用のオーガニック、添加物も不使用のナチュラル、そして身体が喜ぶ食事法である日本発祥のマクロビオティック、肉、魚、卵、牛乳を使わないVEGANという4つのコンセプトである。

オーナーの森島嗣博さんの食材へのこだわりは徹底している。「オーガニックでもいくつかのランクがありますが、内容物を確認し、一番自然に近いもの、添加物不使用のものを厳選します。安さでは食材を選びません。当店のヘッドシェフは古典的な日本料理の味付けを勉強した日本からの職人で、有機野菜など食材の持つエネルギーを活かし、優しい味付けに腕を振るいます。すべてのソース、ドレッシングに至るまでシェフがスクラッチから調理をしています。ある意味、家庭で母親が自分の子どもに作るのと同じような気持ちで食材を選び、調理しているのです」

ただし、2008年にダウンタウンの1号店を開店してから3年目までは、経営が軌道に乗ることがなかった。「私たちのコンセプトに共感し、支持してくださった常連のお客様に支えられ、何とか営業を続けていくことができました」。多くの店が売上や原価率などを目標に掲げる中、数字よりも「顧客に感動を与える健康的な日本料理」を目標に地道に努力してきた結果が、常連客発信の口コミを経由して海外からも集客できる現在につながっているのだと森島さんは分析する。
また、ロサンゼルスという、健康志向や動物愛護への意識が高い人々が多く暮らす土地柄も追い風となり有名人やセレブも訪れる店となった。

森島さんは日本でフレンチや日本料理屋での勤務経験を経て、ホテルのバンケットルームの主任として人材採用、教育、配置までを担当。ホテルでは結婚披露宴、ケータリング、船上パーティーなど最大2000人規模の宴会を任され、皇族政財界人など多数のVIPのサービス経験を誇る。また、日本国内の日本料理店で経験を積んだヘッドシェフの的代純さんは、2011年より現職を務めている。

最後に、森島さんに今後の目標を聞いた。「あるフランスの有名なミシュランシェフの言葉を覚えています。『これからの時代は、ただ美味しいだけではなく、お客様の健康を作り出せるシェフこそが本物のシェフである』と。SHOJINに来るお客様は、アレルギーがあったり、何か食べられない物があったりする方が中心です。そんなお客様が安全に安心して楽しく外食ができるようになれば、と強く願っています。また、誕生日にキャンドルを吹き消すだけでアレルギーが原因でケーキを口にできない子供がいます。そんな子供や大人たちに安心して食べられるケーキを提供したい。そこで、SHOJINと同じコンセプト、ORGANIC,NATURAL,VEGAN, GLUTEN-FREのデザートショップ「ポメグラネイトPOMEGRANATE」を4月にオープンさせます」



SHOJIN
Little Tokyo Shopping Center 3F, 333 S Alameda St #310, Los Angeles, CA 90013, United States
http://www.theshojin.com/dtla.htm

Monday - Friday
5:30 - 11:00 p.m. (L.C. 10:30 p.m.)
Saturday
12 - 11:00 p.m. (L.C. 10:30 p.m.)
Sunday
12 - 10:00 p.m. (L.C. 9:30 p.m.)

#alljapannews #japaneserestaurant #vagan #organic

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Choosing the Right Japanese Sake

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Choosing the Right Japanese Sake for Your Restaurant
By Yuji Matsumoto

In this issue, I would like to mention a few pointers regarding how to select Japanese sakes that match your store.

1. Is the price set to match the average customer's spending amount?
If customer spending is about $30, please check if the price is set at least at about $6 (20% of customer spending) per person. For a group of 2, check if you have a product (300ml - 500ml) that is about $12 to $15. For this example, it is necessary to have product selections that are reasonably priced.

2. Is the sake truly compatible with the food?
I went to a yakitori restaurant the other day but most of the Japanese sakes were famous brands that didn't go well with the yakitori. You're not offering sakes that go well with the yakitori and hard to sell due to the higher prices.

3. Offer domestic Japanese sakes at a great extent.
The U.S. made 1.8L house sake at most restaurants are used for hot sake, but in reality there are some that taste even better served chilled. Also, compatibility with dishes are broadened and feel it's a worth a try.

4. Offering sake at Happy Hour
Try selling as a set. If an appetizer is about $5, consider selling it as a set with chilled sake at about $12.

5. Reconfirm servers' training
Don't forget the steady efforts to offer Japanese sakes to the customer when you take the first drink order.

6. Use of the white board
Write down special sake(s) of the day, special food items of the day etc.
If you have an 'omakase', make sure to include Japanese sake or shochu.


店に合った日本酒の選択

今回は自分の店にいかに合った日本酒についてのポイントをあげたい。

1. 平均顧客単価に合った値段設定になっているか?
客単価が30ドル前後ならば、やはり一人当たり6ドル(客単価20%)前後の値段設定になっているかどうか。グループ2人でみると12ドル~15ドル前後の商品(300ml~500ml)があるかどうかを見てみる。
この際、手軽な価格で飲める商品選びが必要。

2. 料理との相性が本当にあっているか?
先日、焼き鳥屋さんに行ったが、ほとんどの日本酒が焼き鳥と合わない有名なブランドばかりが揃っていた。これでは、もったいないし、販売も難しい。

3. ドメスティックの日本酒を大いに活用する。
ほとんどのレストランでは、アメリカ産18L のハウス酒は、熱燗となっているが、実は、冷やして飲むと格段に美味しくなるものもある。また、料理との相性の幅も広がるので試してみる価値はある。

4. ハッピーアワーの活用
セット販売を試みる。つまみ一品がもし5ドル前後なら、冷酒とセットで12ドル前後のセット販売を検討してみる。

5. サーバートレーニングの再確認
最初のドリンク注文で忘れずに一言、顧客に日本酒を勧める地道な努力をおしまないこと。

6. ホワイトボードの活用
本日のスペシャル酒、一品料理などその日のスペシャルなどを書く。
おまかせ料理があるのらぜひ日本酒や焼酎もいれる。
#alljapannews #japaneserestaurant #japanesesake

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Sake Nation The 2016 Kumamoto Earthquak

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Sake Nation The 2016 Kumamoto Earthquake Vol 1
By Kosuke Kuji

On April 14th 9:26 pm this year, there was a very large earthquake of 6.5 magnitude centered in Kumamoto prefecture. As mentioned in many reports from the media there was extensive damage and casualties. As of April 30th today, 49 deaths, 17 deaths assumed as earthquake related, 1 person missing, and people evacuated amounting to 26,000.

They have measured over 1000 aftershocks since the earthquake happened 2 weeks ago, and there are many people that cannot be guaranteed safety to return to their homes.

We have heard there are also many people that are cleaning up their home during the daytime and staying at an evacuation site or in their vehicle at nighttime.

There has especially been an emergence of a new type of evacuation with evacuees staying in their cars for this earthquake and many people have been diagnosed with Economy Syndrome from living in a tight space car which has contibuted to many of the earthquake related deaths.

Damage from Tsunami was enormous for the Great East Japan Earthquake and there were many people that died from the Tsunami. I mentioned it is called the Kumamoto Earthquake, but I've heard there was massive damage in Yufuin area in Oita prefecture, and still the people in Kumamoto and Oita are doing the best they can recovering while there are still threats of aftershocks. This Kumamoto Earthquake had supplies not being delivered to the evacuation sites and various problems were revealed. Lessons learned from the Great East Japan Earthquake were not of any help?

I've heard that there were very few earthquakes in Kumamoto prior to this. Since there was a large earthquake in such a place like Kumamoto, I can't help but realize that this could happen anywhere in Japan.

It happens that Kumamoto prefecture is also a very important place in the long history of Japanese sake.

In Kumamoto prefecture there is a brewery named "Kumamoto Prefecture Brewing Institute Co., LTD" that makes a sake named "Kouro."

This "Kouro" brewery is very famous where Kumamoto brewing yeast originated. Kumamoto brewing yeast #9 which established the first generation of Japanese sake, especially "Ginjo sake." What happened to this Kumamoto brewing yeast from this earthquake? ....

I would like to share the answer with you in the next "volume 2."


酒豪大陸「熊本大地震 その1」

日本でも大変有名な観光地となりました東京スカイツリー(TOKYO SKYTREE)。日本人観光客もたくさん訪れますが、近年、外国人観光客も大勢訪れて、大賑わいです。

東京スカイツリーは世界一高い電波塔(the world's tallest free-standing broadcasting tower)で、タワーの高さは634mにもなります。展望デッキなどもあり、グランドオープン時には大変な混雑と、予約制の展望デッキへの入場は、まさに抽選で当たった人だけのプラチナチケットでした。

今現在でも、大変な混雑をしているこのスカイツリーとスカイツリータウンですが、東京の、そして日本の新しい観光の名所となりました。

そんなスカイツリーに隣接する「東京ソラマチ」(TOKYO Solamachi)という新しい商店街には、日本中の様々な専門店が入居していますが、ここに何と日本酒、焼酎など本物の日本の酒を販売する、地酒専門酒販店「はせがわ酒店」(Hasegawa Saketen)が入りました。

南部美人(Nanbu Bijin)をはじめ、日本中で手造りの、心を込めた地酒が、日本の今一番ホットなスポットで販売していただいております。

試飲もできますし、日本酒や焼酎に詳しい専門スタッフが常駐するなど、お酒を
買う事の面白さを楽しめる場所でもあります。

日本に帰国されたり観光でおいでの際には、ぜひ東京スカイツリーの見学と、ソラマチで、日本有数の地酒を購入してアメリカへのお土産にするなど楽しいと思います。

日本有数の観光スポットで日本酒が当たり前に販売されていることに、本当に心から感謝します。
#alljapannews #japanesesake #kumamoto

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Compatibility of Japanese Sake with Food

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Judging Compatibility of Japanese Sake with Food
Where you can most likely predict the taste of wines from grape variety, vintage or production area, there is no standard to evaluate the taste of Japanese Sake.

There is an identification of Daiginjo, Ginjo, Junmai etc based on production method, but this is only the production method and doesn't indicate the compatibility with taste or dish. Also, if you look at the ingredients of rice or water, you can slightly distinguish the taste or aroma, but the taste will change depending on how you make it.
In addition, there are many Japanese sakes that do not indicate these information.

Regarding the compatibility with food, there is absolutely no way of seeing it from the label indication that is legally required as of today.

Then how can we evaluate Japanese sake and find good dishes they are compatible with. I would like to show you something from the label that may give you a hint even though it might be a slight amount.

I know I might be saying this again, but I want you to remember that this is strictly a reference that doesn't apply to all Japanese sakes.

Junmai: many can be enjoyed chilled or hot and goes well with a slight rich tasting dish or grilled item

Ginjo: most served chilled, has characteristic of splendid aroma and goes well with dishes that are topped with citrus items like yuzu or lemon ; for example, yakitori with lemon or ponzu with hamachi (young yellowtail) with ponzu etc.

Daiginjo: has considerable body and goes well with teriyaki or eel sauces or nikomi (hotpot with vegetables and/or meats/fishes). light body Daiginjyo goes well with dishes that use citrus items like Ginjo.

California made sakes: since it has slight acidity and body, it goes well with Mexican food.

Kimoto or Yamahai class sakes: goes extremely well with beef or pork dishes

日本酒の料理相性判断
ワインのように葡萄の品種、ヴィンテージや産地により大体の味を予測できるのに対して日本酒には、味を評価するための基準になるものがない。

大吟醸(Daiginjo)、吟醸(Ginjo)、純米(Junmai)などの製法による識別はあるが、これはあくまでも製法であって、味や料理との相性を暗示するものではない。また、原料の米や水をとっても、若干の味や香りを判断することはできるが、これもどういう造りをするかで味も変わってくる。また、それらを表示していない日本酒も多い。フードとの相性に関しては、現在の義務付けられているラベル表示からでは、全く読み取れない。

では、どのように日本酒を評価し、相性のよい料理を見つけ出していくかである。多少ではあるが、ラベルからヒントになるものをお教えしたい。繰り返しになるが、これはあくまでも参考ですべての日本酒に当てはまらないことを覚えておいていただきたい。

純米酒(Junmai):冷から燗まで飲めるものが多く、多少の味の濃い料理や焼き物に合う

吟醸酒(Ginjo):主に冷で、華やかな香りが特徴で柑橘類、柚子やレモンをかけられる料理との相性がよい、焼き鳥にレモン、ハマチの刺身とポン酢など。

大吟醸酒(Daiginjo):結構ボディーのある大吟醸酒は、照り焼きやうなぎソース、煮込みなどと相性がよい。ボディーの軽い大吟醸は、吟醸酒同様柑橘系との料理に相性がよい。

カリフォルニア産酒:若干酸味とボディーがある分、メキシカン料理にもあう。

キモトや山廃系(Kimoto or Yamahai):牛や豚肉料理との相性が抜群によい。

#alljapannews #japanesesake

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Tokyo Skytree and Japanese Sake

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Tokyo Skytree and Japanese Sake

Tokyo Skytree that has become a very popular tourist destination even in Japan.
Many Japanese tourists visit it but many foreign tourists are also visiting it these past few years and it is really bustling.

Tokyo Skytree is the world's tallest free-standing broadcasting tower and the height of the tower reaches 634 meters (2080 feet). It also has an observation deck and being extremely busy at grand opening, admission to the observation deck by reservation basis was just like for people only winning a platinum ticket by drawing.

This Skytree and Skytree Town is still extremely crowded these present days and they have become new showplaces for Tokyo and Japan.

Within the new shopping street of "Tokyo Solamachi" that is adjacent to this Skytree, there are many specialty shops from around Japan but to my surprise "Hasegawa Saketen" a local sake specialty store that sells shochu and quality Japanese sake moved in.

They are selling local sakes that are made from the heart starting with Nanbu Bijin and from all around Japan at this hottest spot in Japan.
You can do taste testing and there are resident professional staff that are knowledgable of sakes and shochus to make this also a pleasurable place to buy sakes.

If you come back to Japan for business or plan on sightseeing, I think it would be fun to tour the Tokyo Skytree and buy distinguished local sakes of Japan to bring home to the U.S. as souvenirs etc. at Solamachi.

I am most appreciated from my heart that Japanese sake is being sold naturally at leading sightseeing spots in Japan.

酒豪大陸「東京スカイツリーと日本酒」

日本でも大変有名な観光地となりました東京スカイツリー(TOKYO SKYTREE)。日本人観光客もたくさん訪れますが、近年、外国人観光客も大勢訪れて、大賑わいです。

東京スカイツリーは世界一高い電波塔(the world's tallest free-standing broadcasting tower)で、タワーの高さは634mにもなります。展望デッキなどもあり、グランドオープン時には大変な混雑と、予約制の展望デッキへの入場は、まさに抽選で当たった人だけのプラチナチケットとなっています。

今現在でも、大変な混雑をしているこのスカイツリーとスカイツリータウンですが、東京の、そして日本の新しい観光の名所となりました。

そんなスカイツリーに隣接する「東京ソラマチ」(TOKYO Solamachi)という新しい商店街には、日本中の様々な専門店が入居していますが、ここに何と日本酒、焼酎など本物の日本の酒を販売する、地酒専門酒販店「はせがわ酒店」(Hasegawa Saketen)が入りました。

南部美人(Nanbu Bijin)をはじめ、日本中で手造りの、心を込めた地酒が、日本の今一番ホットなスポットで販売していただいております。
試飲もできますし、日本酒や焼酎に詳しい専門スタッフが常駐するなど、お酒を買う事の面白さを楽しめる場所でもあります。

日本に帰国されたり観光でおいでの際には、ぜひ東京スカイツリーの見学と、ソラマチで、日本有数の地酒を購入してアメリカへのお土産にするなど楽しいと思います。

日本有数の観光スポットで日本酒が当たり前に販売されていることに、本当に心から感謝します。

#alljapannews #japanesesake

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Western cuisine with Europe

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Western cuisine with Europe Western cuisine with Europe Western cuisine with Europe Western cuisine with Europe Western cuisine with Europe
Western cuisine with Europe
By Keiko Fukuda

The featured restaurant, “Café Hiro” is located in a small shopping mall in the city of Cypress in Orange County, and is a bit away from the freeways. Despite the rather inconvenient location, this restaurant is always our first choice whenever I want to meet up for lunch with a friend who works in a Japanese company in the area. It is also the place to meet with a gourmet friend who lives in Irvine because it is located at the middle point between Irvine and South Bay where I live. The reason for us to choose this restaurant every time is that we know everything is guaranteed to be tasty. Basically, the dishes served there are Japanese-style Western dishes with a hint of European essence as described in the catch phrase of this restaurant: a collaboration of Japanese and French cuisine with a hint of Italian. Another pleasing factor is their reasonable pricing.

The owner/chef, Hiroto Ohiwa has 33-years of cooking experience. He grew up in the United States for a while because his father was assigned to work for the American division within a Japanese company. After going back to Japan, and turning 20 years old, he spent 4 years working in a Japanese restaurant in the Aichi Prefecture. After that, he attended a cooking school in London, England, and then spent the last few months in a school in Paris, France, which gave him a chance to serve his apprenticeship in a restaurant in Paris for the next 2 years.

After coming back to U.S., he worked in a various first-class restaurants including “Matsuhisa” and “Café Del Rey”. He was then assigned to be responsible to kick off a restaurant in West Los Angeles. Then, in 2002, he finally opened “Café Hiro” which holds part of his name.

Hiro’s such unique experiences in Japanese and French cooking show in his free-spirited and creative dishes. He says, “When I cook, I only think about making the customers who taste my dishes smile. Of course, I want to keep creating dishes that I, myself, think are tasty as well.”

So what kinds of dishes does Hiro remember as most delicious from his past? “First that comes to my mind is the sautéed shrimp topped with curry sauce that I had at Robuchon in Paris. Next one is the risotto- stuffed pig ear topped with sautéed halibut that I had also in Paris”, was his answer. He said that there are a lot more than he can remember.

The current richly diverse menu has been created by slowly adding dishes over the years to the original menu they had at the opening. Most of the customers are people who work or live in the area. The risottos with mushrooms and scallops are popular among Caucasian Americans whereas Asian Americans prefer the sea urchin spaghetti, hamburger steak, and pork cutlet. The curry dishes which are cooked with a lot of spices, vegetables, and fruits that taste better than the specialty stores, are paired with various ingredients such as pork or chicken cutlet, wild mushrooms, beef, chicken, or vegetables. The high ceiling provides a casual and open ambience, and you feel very comfortable inside the restaurant.

It has already been 14 years since the opening of Café Hiro. I asked Hiro what the secret of the long running success was. He said there was really nothing.
“When we first opened, we placed some ads in magazines, etc., but what really helped was word of mouth and repeat visits of the customers. Recently, thanks to Yelp, we don’t need to advertise. The customers spread the good word for us.”
In 2012, Café Hiro was ranked second best in OC Weekly’s “10 Great Japanese Restaurants in Orange County”. However, Hiro, being so carefree, did not even know about it until a while later.

I took his photo with the kitchen staff, Louis and Carlos, who both have been with the restaurant for over 12 years. When I asked Hiro the secret of keeping the employees so long, he said that he would never tell lies. That also must be the secret of the popularity of his dishes. Café Hiro’s dishes do not lie.

ヨーロッパが感じられる洋食
オレンジ郡のサイプレス。フリーウェイからは離れたモールの一角に、その店、カフェ・ヒロはある。周辺の日系企業に勤務する友人を訪ねてランチする時は必ずと言っていいほど名前が挙がるレストランだ。また、アーバインに住むグルメの友人と、サウスベイに住む私が中間地点で待ち合わせるのもこの店。その理由は、何を食べても納得、安心の味だから。基本は日本の洋食だが、「イタリアンを加味した、日本料理とフレンチのブレンド」とこの店のキャッチフレーズにもあるように、ヨーロッパのエッセンスが感じられる。しかも値段がリーズナブルなのも嬉しい。

同店のオーナーシェフ、大岩洋人さんの料理人歴は33年。父親の駐在先のアメリカで育った後、日本に帰国、20歳から4年間、愛知県の和食店で働いた。その後、イギリス、ロンドンの料理学校に留学し、最後の数カ月をフランス、パリにあるキャンパスで学んだ。その学校の紹介でパリ市内のレストランで2年間、フレンチの修行を積んだ。その後、アメリカに戻り、松久やカフェデルレイといった一流レストランに勤務した後、ウエストロサンゼルスのレストランの立ち上げに携わり、さらに2002年、自分の名前を冠したカフェ・ヒロをオープンした。
このように和食、フレンチのバックグランドを持つヒロさんの料理は枠に収まらない自由な発想をもとに作られる。「お客様が喜んでくれる、笑顔になる料理ということしか、考えていません。そしてもちろん、自分自身が美味しいと感じられる料理を作り続けたいです」。

それではヒロさんの記憶に残る美味しかった料理とは?「まずはパリのロブションで食べた、カレーソースがかかったエビのソテー。それからこれもパリで食べた、豚の耳に詰めたリゾットの上にヒラメのソテーが載った料理」と答えた。美味なる料理の記憶は数えきれないほどあると言う。

メニューは、開店当初に作り上げたものをベースに、少しずつ増え、現在の豊富な選択肢にまで広がった。訪れるのは周辺の企業に勤める人や近隣の住民が中心。白人系のアメリカ人にはマッシュルームやスキャロップを使ったリゾット、アジア系には雲丹スパゲティ、ハンバーグやポークカツが人気。また、専門店顔負けのスパイス、野菜、フルーツを多用した本格的なカレーも、ポークカツ、チキンカツ、ワイルドマッシュルーム、ビーフ、チキン、野菜と数種揃う。店は天井が高くカジュアルさと開放感に溢れて居心地が良い。

そして、ヒロさんがこの店を開けて14年が経過した。長く続けている秘訣を聞くと、特別なことは何もしていないと答えた。

「オープン当初に営業されて、雑誌に広告を単発で出したりしましたが、結局は
お客さんの口コミとリピートに支えられてきました。それに今はYelpがあるから、こちらが何もしなくてもお客さんの方で噂を広めてくれます」

2012年にはOC Weeklyが選出した「10 Great Japanese Restaurant in Orange County」の2位にランクイン。それについても「実は取り上げられたことを後で知ったんです」とヒロさんはどこまでも自然体だ。

最後にキッチンを任せるスタッフ、ルイスさんとカルロスさんと一緒に写真を撮影した。何と2人とも12年以上も勤続していると言う。「スタッフに長く働いてもらうこつは?」という質問には「嘘をつかないことですね」と答えたヒロさん。その言葉にこそ、彼の料理の人気の秘密がある。カフェ・ヒロの料理は嘘をつかないのだ。



Café Hiro
10509 Valley View St
Cypress, CA 90630
714-527-6090
www.cafehiro.com

Mon. Closed
Tue.-Thu.11:30am-2:00pm,5:30pm-9:15pm
Fri.11:30am-2:00pm,5:30pm-9:45pm
Sat.12:00pm-2:30pm,5:30pm-9:45pm
Sun.12:00pm-2:30pm,5:00pm-9:15pm
#alljapannews #japaneserestaurant #westerncuisine

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Super catering company in San Francisco

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A super catering company leading the culinary industry

By Elli Sekine
Catering company “Kawashima’s Kitchen,” serving an average of 750 meals a day with approximately 1,200 contracted corporate clients, prepares food without rest from early morning to evening.

We visited the kitchen that receives orders for over 1,000 meals on a busy day. The staff were surprisingly calm, with each person handling their areas of responsibility dutifully. Sixth year since the company opened, the catering company does not bend to the pressures of various tasks and long hours, but has an efficient flow in their work from purchasing to the disposal process where. Kenichi Kawashima, Executive Chef and Manager of “Kawashima’s Kitchen” manages a trendy restaurant serving Japanese-Western cuisines. Despite the restaurant’s growing popularity, Kawashima was drawn to
the catering business that was started concurrently, and changed directions.

At the same time, the catering market in the Bay Area was rapidly expanding.
Kawashima’s turning point in his business and the timing for the market expanding matched. Most of the clients of “Kawashima’s kitchen” were IT companies. The food service that was started to improve the performance of staff members, was now diversified to service meetings and parties, while the catering services also started concurrently.

When interviewing Kawashima, a method to practice his “own style of management” that was easier to control, compared to running a restaurant, became more apparent.

JRN: What made you decide to start a catering business?

Kawashima: In the beginning, we took our stock pot to the kitchens of businesses to provide our catering services. It was at a time when the ramen boom had just started, and noone was catering ramen yet. Our ramen was well received for having exceeded our customers’ expectations. I personally think that if we draw the line and decide that achieving a performance level of approximately 60 percent is acceptable for the catering business, we could run it more efficiently.

JRN: The menu lists selections such as Bibimbap, however, how is this dish prepared and served on site?

Kawashima: Initially, we separate the food ingredients. I think this turning point in our thinking led us in the right direction. Cut them separately with each dish prepared individually on site. Since there are no set rules on “how it must be served,” some customers arrange the food ingredients separately in the dish. However, the dish is well-received, and this makes creating our menu selections fun.

JRN: What is attractive about the catering business compared to the restaurant industry?

Kawashima: It’s because it’s easy to control, first and foremost. My personality is also suited for this work. When I was running a restaurant, my worries were endless. For example, if one server doesn’t come in for a shift, that impacts the entire shift, and we have no clue how many customers will come that day. But now, if one staff can’t come in, I can step in. Also, we purchase our food ingredients according to the number of customers we’ll have. Since I know which days we’re busy, the greatest advantage is that I can eliminate food waste and unnecessary manpower too.

JRN: How did your business gain popularity?

Kawashima: I believe our job is more than merely transporting and serving food to customers, but our ‘performance’ is also part of our service.
Since employees of IT corporations sit in front of a computer all day, they look forward to their lunch hour. So for example, I created a menu titled, “Build Your Own Ramen,” where the noodles are boiled on site, and customers select their choices of food ingredients. On days that we serve sushi, we prepare our sushi by hand directly in the cafeteria of client companies, and I believe that is our job.

JRN: What part of the menu are you especially fastidious about?

Kawashima: More than the menu itself, I’m more concerned about satisfying the customers individually. I started to learn what customers were wanting by communicating with the floor manager in charge of our lunch service. Of course, we have our recommended menu selections. However, our service is also unique for proposing the
catering menu according to the preferences of each customer.

JRN: I’ve learned you practice an ecofriendly management style. In what areas do you apply this practice?

Kawashima: I have a policy of basically using up our food ingredients and trying our best to eliminate waste. When I come across other corporate lunches, I see mounds of food ingredients go to waste, or a large pile of trash after the large service is over. I can say
the same about the boxed “bento” business too. From the perspective if higher efficiency, it makes sense to deliver the food in a large container, then dividing them into smaller portions, which also is an eco-friendly practice. We are creative with our food ingredients, like taking vegetable stems usually thrown away, and prepare them as pickled vegetables, or marinate them in “koji” (rice malt) to create another side dish. To serve a quality dish, it’s also important to not add too many food ingredients. Recently, I hear that Uber is being implemented into the delivery system. I think another way to eliminate waste is to rely on (delivery) experts.

Kawashima’s “own style of management” consists of one important factor, to “have control.” By applying flexibility, developing a unique menu becomes fun. Also, since catering service is background work behind the front lines, where customer feedback is received on-site, I receive great motivation as a chef. Kawashima proved that catering service is a food business with tremendous potential for the future.

料理業界をリードするスーパーケータリーング
1日平均750 食、約1200社の契約企業を持つケータリング会社、「Kawashima’ s Kitchen」では、早朝から夕方まで休む暇なく料理を作っている。多い時は1000食を超える注文を受けるそのキッチンを訪ねてみると、従業員達は意外と落ち着いて、各持ち場を淡々とこなしていた。同ケータリング会社は起業して今年で6年目。日々時間に追われる業務内容にも屈せず、仕入れから廃棄処理までの一連の流れに無駄がないように思えた。「Kawashima’skitchen」の経営者で料理長の川嶋研一氏は以前、和洋食を扱うトレンディなレストランを経営していた。人気は上昇していたにも関わらず、並行して始めたケータリングビジネスの方に魅力を感じ方向転換した。同時期、ベイエリアのケータリング市場はうなぎのぼり。まさに川島氏の転換期と市場拡大の時期が合致したようだ。

「Kawashima’s kitchen」の顧客はほとんどがIT企業だ。従業員のパフォーマンス向上の為に始まった食事サービスは、今ではその用途も会議やパーティーまでと多様化し、それに伴いケータリングも進化している。川嶋氏に話を伺うと、レストランに比べ、コントロールがしやすい「自分らしい経営」の手法が見えてきた。

JRN:ケータリングを始めるきっかけは?

川嶋:最初は、企業の食堂に寸胴を持って行きケータリングをやっていました。
その頃ラーメンブームのはしりでしたが、まだ誰もラーメンのケータリングはやっていませんでした。期待以上に美味しいものが食べられるという事で評価を得たようです。私はケータリングは60点くらいの出来で良いと割り切った方が効率を図れると思っています。

JRN:メニューにはビビンバなどもありますが、現地でどのように取り分けるのですか?

川嶋:一度食材別に全て壊します。この発想の転換が良い方に進んだ気がします。材料を全て別に作り、現地で各自が盛り付ける手法にしています。「こういう風に出さなければいけない」というルールはありませんから、バラバラに盛って食べる方もいます。でも結果は好評で、メニュー作りも楽しくなります。

JRN:レストランと比べてケータリングビジネスの良さとは?

川嶋:コントロールがしやすいというのが一番かな。自分の性格もあるので、私はこの仕事に向いていると思いました。レストランを経営していた頃はいつも心配事が絶えなかった。例えば、サーバーが一人休むとシフトも変わってくるし、お客さんがどのくらい入るか日によってわからない。でも今だと、もし一人休んでも僕が代行ができるし、きっちり人数分の食材を仕入れ、忙しい日もわかっているので、食材や人材の無駄を省けるのが大きなポイントです。

JRN:どのようにして人気を獲得されたのでしょうか?

川嶋:ただ食を運ぶだけではなく、パフォーマンスも一つのサービスだと思っています。IT企業の従業員は皆一日中コンピュータの前に座っているので、ランチを楽しみにしているのです。例えば、「BUILD YOUR OWN RAMEN BAR」というメニューを作り、現場で麺を茹で、好きな具を選んで頂きます。寿司の日は、顧客企業のカフェテリアで寿司を握り、楽しんでいただくのも私達の役割です。

JRN:メニューのこだわりなどはありますか?

川島:メニューのこだわりより客に合わせて満足していただくのが大切です。ランチサービスを担当するフロアマネージャーとのコミュニケーションで、顧客が何を望んでいるかという事がわかるようになりました。もちろんオススメメニューはありますが、顧客に合わせてケータリングメニューを考案できるのも、このビジネスの特徴です。

JRN:先ほどの「無駄を省く」というエコ経営をどのように実践していますか?

川嶋:基本的に材料を使い切り、ゴミをなるべく出さないというポリシーを持っています。他の企業ランチに遭遇すると、山のように食材を捨てたりランチの後には大量のゴミが出ます。弁当の形態も同じことです。もっと効率的に考えた場合、大きな容器で配達して小分けした方が、エコにつながります。食材も普段捨てる茎の部分を料理したり漬物にしたり、麹でマリネードして別のおかずにしたりと工夫しています。良いものを出すには、食材を増やしすぎない事も大事です。最近ではUberを使った配達システムも導入されています。専門家に任すというのも無駄を無くす方法だと思います。

川嶋氏の“自分らしい経営” には、“コントロールができる” という大きな要素がある。柔軟性を持たせ、ユニークなメニュー開発の楽しみもある。それに現場で人々のフィードバックも伺える最前線の裏方なので、モチベーションも上がるようだ。ケータリングは将来的にも多大な可能性を秘めた食ビジネスであることを同氏が証明してくれた。



Kawashima’s Kitchen
(415) 238-4447
Serving San Francisco and surrounding area
open hour: 24h
Website

#alljapannews #catering #sanfrancisco

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What is the secret of the $3.90 menus?

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What is the secret of the $3.9... What is the secret of the $3.9... What is the secret of the $3.9... What is the secret of the $3.9... What is the secret of the $3.9... What is the secret of the $3.9...
Every menu item is $3.90! What is the secret for the success of running the reasonably-priced and delicious izakaya?

By Aya Ota
There is a restaurant which is rapidly becoming a topic of conversation. They offer every food and drink for one price of $3.90, and do not take tips. The name of the restaurant is “Thank You Sakaba Acchan”, which started just recently in February of this year in the midtown east district that is the center of the business district of Manhattan.

“Although the location is pretty close to the Grand Central Station, even one block away makes a difference in attracting customers. It is necessary to do something different so people would talk about it in order to be appealing to more customers,” says Mr. Taiki Wakayama, the President of the “W&E Hospitality Group” who runs about 15 restaurants in New York.

The W&E Group opened “Teriyaki Boy” in March, 2015, exactly one year ago, where you can take out bento bowls for lunch time, and becomes a standing-room-only drinking place after 5pm. The joint was doing well due to its casual atmosphere and excellent menu that includes yakitori made with selective jidori chickens, delicious izakaya style food items, and sake. However, the standing-room-only style bar was not quite welcomed by some customers, especially among Japanese business people in the area. After some trial-and error period, they made a big change. The place remained as “Teriyaki Boy” for lunch time, and renewed as “Thank You Sakaba Acchan” for the evening time. This new simple and reasonable “no tip, everything is priced at $3.90” concept with widely varied and delicious food items seems to be working well since its new start. Its fashionable interior may also be contributing to collecting many lady customers unexpectedly.

The reason for being able to keep the price low from the standing-room- only style bar period without compromising the quality or quantity of the food is as follows: first is the interior space and layout of only about 20 seats, which can be seen from the open kitchen for the staff to keep their eyes on the customers. There are only 3 employees working for the whole place. The labor cost is kept low by the cooks working as servers as well.

The menu is also very well thought to keep the cost low. The staff goes out and get the selective ingredients by themselves as much as possible. They also try to add menu items that can be cooked in short time for the efficiency of operation by effectively use the natural flavors of the ingredients in the dishes such as “One Pound Chicken Thigh”, “Addictive Salty Cabbage”, “Cold Tofu Tower”, and “Onion Salad” to the others that take time and more care to cook such as “Beef Intestine Stew”.

This better use of time does not affect the taste or quality. It is surprising that they still manage to offer over 30 different dishes plus 5 to 7 daily specials. Another reason for the efficiency is that they take cash only for the payment.

The open hours have been extended to 4 am., which resulted an increase of customers that includes people in the same industry who drop by on the way home. Right now they have 2 rotations with maximum capacity each time, but their goal is 4 rotations a day. It is a splendid operational tactic to fully take advantage of the location as the midtown where many people hang out 24 hours a day.

“W&E Hospitality Group” is currently running 15 casual Japanese restaurants with the concept of “An American eatery where 20 dollars is worth 100 dollars”. Mr. Taiki Wakayama succeeded his father, Kazuo to become the second President 4 years ago. After graduating a college, he was once employed by a stock trading company in Japan, but he wanted to go back to his original desire to run a restaurant someday by utilizing the background and experiences he had growing up. After building up the experience working as store manager for 3 years in the West Co., Ltd. In Japan, he came to the United States, and has been energetically running the 15 US restaurants. He also values relationships among the store managers, and works diversely by starting a study group for them, consulting them, etc.

The name, “Teriyaki Boy” was the name of a beloved bento shop closed 10 years ago, which was taken over by the W & E Hospitality Group, which Mr. Wakayama fondly remembers. He put a lot of special thoughts about this former shop in making the concept of, and how to run “Thank You Sakaba Acchan”.

全品均一3.90ドル!手頃で美味しい居酒屋運営の秘訣とは

食べもの・飲みもの全て3.9ドル 均一料金、しかも、チップなしで提供することで、急速に話題になっている店がある。マンハッタンのビジネス街中心地、ミッドタウンイースト地区で2016年2月にスタートしたばかりの『サンキュー酒場あっちゃん』だ。

「同店の立地は、グランドセントラル駅に近いとは言え、わずか1ブロック離れるだけでも客足が減る。話題性を高めて、集客力を強化した」と語るのは、ニューヨークに約15店舗のレストランを経営する『W&Eホスピタリティグループ』の社長、若山大木氏だ。

同社では、ちょうど1年前の2015年3月に、昼食時には丼スタイル弁当のテイクアウトを提供、夜5時から立ち飲みバーとして営業する『テリヤキボーイ』を開店した。厳選した地鶏の焼き鳥をはじめとする居酒屋料理とお酒を気軽に楽しめる店として、評判になったが、日本人ビジネスマンも多い地域柄、“立ち飲み” というスタイルが馴染まなかったと言う。試行錯誤の末、昼食時は『TeriyakiBoy』のまま、夜は『サンキュー酒場あっちゃん』へと、大きくリニューアルしたのだ。「全品3.9ドルでチップなし」というコンセプトのお得さと分かりやすさ、そして、品数も豊富で料理も美味しいということで、新規開店後の評判は上々だと言う。店内の雰囲気がおしゃれなためか、女性客が多いというのも意外性がある。

立ち飲みバーだった時と比較して、料理のクオリティや量を落とした訳ではなく、値段をぐっと抑えることができたのには、いくつか理由がある。まずは店内のスペースとレイアイト。店内は約20席とこぢんまりしており、オープンキッチンから全体を見渡せる広さで、客に目が行き届く。たった3人の従業員で全体を切り盛りしているが、調理スタッフがサーバーとして料理を運ぶことで、人件費も抑えることができる。

もちろんメニューにも工夫をしている。食材はできるだけ自分たちで買い出しに行くことで、より厳選した原料をより安価に仕入れている。「モツ煮込み」や焼きものなど、手が込んで時間のかかる料理だけでなく、「鶏モモ一枚焼き」「塩キャベツ」「摩天楼 冷や奴」「オニオン・サラダ」など、素材の持ち味を生かし短時間で調理できるメニューを増やすことで、オペレーション面での効率化も図っているという。効率化は図っていても、決して味やクオリティに妥協していない。メニューは全体で30品以上、日替わりメニューも毎日5 ~ 7品提供しているというので驚かされる。値段を抑える工夫のひとつとしては、会計をキャッシュオンリーにしているのも挙げられる。

営業時間も午前4時まで延長したことで、仕事帰りに立ち寄る同業者の客も増えたという。現在は、満席で約2回転するというが、今後4回転をめざしているという。24時間、多くの人があふれるミッドタウンという立地を見事に活かしたオペレーションだ。

『W&Eホスピタリティグループ』では「20ドルで100ドルの価値を生み出したい」というコンセプトで、“アメリカの食堂” とも言えるような、カジュアルな日本食店を約15店舗運営している。若山大木氏は、父・和夫氏の跡を継いで二代目社長となって約4年。大学卒業後、いったんは日本で証券会社に就職したものの、育った環境や自分が培った経験を生かして「飲食店経営をしたい」という原点に立ち戻った。そして、日本の株式会社ウェストの飲食店で3年間店長を務め経験を積み、アメリカに戻って、15店舗の運営に奮闘する日々を送っている。飲食店経営者の横のつながりも大事にし、勉強会を立ち上げたり、コンサルティング業をこなしたり…と、業務は多岐にわたる。

『Teriyaki Boy』は同グループが惜しまれながらも10年前に閉店した弁当屋の名称を受け継いだもので、若山氏にとっても愛着がある。『サンキュー酒場あっちゃん』のコンセプト作りやマネジメントにも、格別な思い入れを持って取り組んでいる。



Thank You Sakaba Acchan
835 2nd Avenue
New York, NY 10017
Tel: 917-388-2039
Monday thru Saturday 5pm-4am
(They are open between 11:30 am and 2 pm as “Teriyaki Boy”.)
#alljapannews #japaneserestaurant #izakaya #teriyaki

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