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Best sake pairing with high-end course menu

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By Mayumi Schroeder / Photo: Elli Sekine

  “Avery” is a new rising star among the high-end restaurants in San Francisco, which opened last year on Fillmore Street, where many select shops and popular restaurants stand. This restaurant was featured in the San Francisco Chronicle, Eater Magazine, etc., and has been talked about a lot. The owner/chef, Rodney Wages (34) has a background in French cuisine, but does not have any experience in working or being trained at Japanese restaurants. He says the place offers an American-style izakaya menu. It sounds like izakaya means “a-la-carte” to him. The interior of the restaurant is sophisticated and black color-based, and there is no sign outside. Opening the front door leads you to an elegant, chic, and high-class atmosphere.

Rodney learned the basics of French cuisine at Le Cordon Bleu, Minneapolis, and in 2004, he encountered Cory Lee, who was the Executive Chef of “French Laundry”, a Michelin 3-starred restaurant at that time. Then, he worked there as an intern, and started to show his talent as a chef. 4 years later, he worked in Korea with Mr. Lee. In 2010, he joined the launch of Mr. Lee’s restaurant, “Benu”, which is presently Michelin 3-starred. After that, he has worked as a sous chef at a few Michelin-starred restaurants such as “Morimoto Napa”, “Saison”, and “Atelier Crenn”. “RTB”, which was a pop-up restaurant launched by Mr. Wages in 2017, was a big success, and gave him the big boost to open “Avery” later.
At “Avery”, a modern and sophisticated course menu showcases not only the knowledge and techniques Rodney has accumulated, but also his cooking philosophy which is built in. “I wanted to create an American course menu in which Asian food ingredients are used, and served not with chopsticks, but a knife and a fork like a western style menu,” says Rodney. In this restaurant, pairing is done only with Japanese sake and champagne. Their sake sommelier is Daniel Bromberg, who has a broad knowledge of Japanese culture and sake, and has worked for “True Sake” and “Les Clos”, and is a powerful contributor for their sake selection.

The dashi used for Avery’s course menu contains kombu and katsuobushi, which gives some depth to the umami of its dishes. The sauce has been completed by combining flavors of French, Japanese, and Korean cuisines harmoniously, and its delicate yet rich taste also gives a depth to the dishes. The food ingredients come from farmer’s markets, and also some well-known contracted farms in the suburbs.

This time, I got to taste 11 dishes of the “Chef’s Omakase Course” ($130). To pair with sake, you pay $89, and with champagne, $189 more, respectively. Among them, the following dishes took my breath away when I saw them delivered to the table; “Dashi mariné of sashimi-style fish and vegetables”, which consists of 3 kinds of fish, shima-aji, horse mackerel, etc., which has been aged for a week, and soaked in salt, and then their aroma enhanced by Bincho-charcoal grilling, and “Oyster Berry”, which is Iberico ham perfectly matched with pureed sunchoke, served in a cup made out of dried sunchoke. As for “Goose egg and Oyster lips”, a neatly emptied eggshell is used as the container of the egg yolk and dashi mixed with butter broth, in which you can enjoy crispness and creaminess at the same time.

“Aebleskiver”, a popular dish from the RTB period, is also included in the course. I couldn’t help but smile about its clever presentation when I saw it. The dish was Dungeness crab meat wrapped in Danish pancake, and it was brought to the table on a palm of a monkey figurine. Another nice dish was “Roasted duck”. A locally grown duck from the Sonoma area was aged for several weeks before roasted, and the rich fatty duck was flavored with cognac and balsamic vinegar. The topping was blueberries, which gave a good balance to the entire taste of this dish.

It was an excellent sophisticated course, and I fully enjoyed the delicate and artistic presentation of each dish.

For pairing, aside from the Saga prefecture’s junmai-ginjo, “Tembuki”, and Junmai-ginjo, “Miyasakae”, there were kinds which were clean and a good match to rich food, such as “Midorikawa”, on the sweet side, Yamaguchi prefecture’s “Dassai 50”, “Yamahai Junmai-ginjoshu, Jijoshu”, etc., which ultimately enhanced the dishes.

“This is just the beginning. I anticipate acquiring a Michelin star in the future,” Rodney told me, as his aspiration. I can feel the coming of more high-end Japanese courses in the future.


ハイエンドのコース料理に最高の酒ペアリング

セレクトショップや人気レストランが数多く立ち並ぶサンフランシスコ市のフィルモアストリートに去年オープンしたハイエンドレストランの新星、「Avery」。サンフランシスコ・クロニクル紙やEater 誌などに掲載された話題のレストランだ。“ アメリカン居酒屋メニュー”というオーナーシェフのロドニー・ウェイジス氏(34)は日本食レストランでの修行経験がないフレンチ出身のシェフ。居酒屋というのは彼の中で「一品」を意味しているようだ。同店は黒を基調とした洗練されたインテリアで、外には看板がなく、中に入るとモダンでスタイリッシュな内装が広がっている。

 ル・コルドン・ブルーのミネアポリス校でフレンチの基礎を学び、2004 年にミシュラン3 つ星の「French Laundry」で当時エグゼクティブシェフを務めていたコーリー・リー氏と出会う。その後、インターンシップとして同レストランに勤務しシェフとしての頭角を現していった。4 年後には韓国でリー氏のスーシェフを務めた。2010 年に、現在ミシュラン3つ星を持つリー氏のレストラン「Benu」の立ち上げチームに加わった。

その後も「Morimoto Napa」や「Saison」、「Atelier Crenn」のミシュラン星レストランでスー・シェフを務めている。その彼が2017 年に手掛けたポップアップレストラン「RTB」が大ヒット、これが「Avery」をオープンする大きなキッカケとなった。

 「Avery」ではロドニーが今まで培ってきた知識や技術だけでなく、彼の料理哲学を盛り込んだモダンで洗練されたコースメニューを提供している。「箸を使わずに西洋風にナイフやフォークを使って食べる、アジア食材を使ったアメリカンのコース料理を作りたかった」とロドニー。同レストランでのペアリングは日本酒とシャンペンのみ。酒ソムリエは、日本文化や豊富な日本酒の知識を持ち「True Sake」や「Les Clos」での経歴を持つダニエル・ブロムバーグ氏で、酒選びの頼もしい味方だ。

 「Avery」のコース料理に使用される出汁には昆布や鰹節が使用されており、料理の旨味に奥深さを与えている。ソースはフレンチや日本食、韓国料理を調和した味わいに仕上げられ、繊細だが濃厚な味付けが料理に深みを加えている。食材はファーマーズマーケットや郊外の某有名農家と取引している。

 今回は「シェフお任せコース($130)」から11 品を賞味させて頂いた。(酒ペアリングは$89、シャンペンのペアリングは$189 が追加料金となる)その中でもシマアジやホースマカレルなど3 種類の魚を1 週間熟成させた後に塩で締め、備長炭で香りを出した「刺身風の魚と野菜の出汁マリネ」や、イベリコハムと菊芋のピューレクリームの相性が抜群の「オイスターベリー」が菊芋を乾燥させたカップで運ばれて来た時にはその美しさに目を惹かれた。同様に綺麗にくり抜かれた鴨の卵の殻を器として使用し、黄身と出汁&バターのブロスで和えた「鴨の卵とオイスターリップス」はクリスピーからクリーミーな食感を一度に楽しめる一品。

 RTB 時代の人気メニュー「Ableskiver」もコースに組み込まれ、デニッシュ風パンケーキにダンジェネスクラブのクリームが入った料理がサルの置物の手の平に乗って運ばれて来た時はその演出に思わず笑みが浮かんだ。他にもソノマの地元産鴨を3 ~ 4 週間かけて熟成された「ローストダック」は、脂がのった味わい深い鴨をコニャックやバルサミコ酢で味付けし、トッピングのブルーベリーとアレンジする事で味のバランスを整えている。全ての料理の繊細で芸術的なプレゼンテーションに堪能する事が出来た洗練されたコースだった。

 またペアリングには「佐賀県の純米吟醸“ 天吹”」や「純米吟醸“Miyasakae”」の他に、クリーンな飲み口でリッチな食事との相性が良い「緑川」、甘口系の「山口県の“獺祭50”」や「山廃純米吟醸酒 時醸酒」などで、料理を最高に引き立た。

 「この店はまだ最初の1 歩だが、将来はミシュラン星も想定している」と意気込みを語るロドニー氏。今後の更なるハイエンドなコース料理と酒ペアリングの進化を期待したい。



Avery
1552 Fillmore Street
San Francisco, CA 94115
(415) 817-1187
Website: www.AverySF.com
Social Media: @avery_sf
Wed.-Sun. 5:30pm-9:30pm
#alljapannews #sake #Avery #SF

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