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Tokyo Jizake Strolling (Self-Quarantine Edition)

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Business districts throughout Tokyo are quiet as restaurants are dealt a major blow by the shutdown enforced due to the latest COVID-19 pandemic. Sales decline as transactions stopped for sake shops with reduced transactions between sake breweries and sake shops. Needless to say, all Japanese sake events are cancelled until fall. Many news outlets report the Japanese have a low-level awareness of the Coronavirus as domestic regulations are relaxed compared to other nations. Perhaps, it would make sense to prohibit people leaving their homes during this pandemic.
What could the sake industry do to survive this shutdown? What is the best strategy to survive this pandemic? In Tokyo, daily grocery outings are relatively unrestricted. Since customers cannot enjoy sake at restaurants, the only option left is to drink at home. Although sake cannot be considered an essential product to everyday life, being prohibited from consuming sake will no doubt cause stress for consumers. Sake shops dependent on restaurant sales are no doubt struggling. On the other hand, sake shops mainly delivering sake for major sake shops are apparently now busy with home deliveries of beer, etc. What about independent sake shops in the city? Sake shops deeply rooted in the community with mostly local customers are capable of surviving.
However, long-established sake shops with generations of customers are apparently struggling. The same can also be said about restaurants and other retail stores. Residents always come and go as they pass away, move in, or move away in a city constantly bustling and evolving. Restaurants flexible in accommodating the changing times are the ones that survive. However, the scale of these restaurants are relatively small, as my own is struggling to diligently sell products at the storefront, post fliers, visit client restaurants we have transactions with, and invest in promotions with the risk of incurring a deficit.
I recalled author Osamu Dazai famously said, “Human beings have 365 days a year, in which having 1 day, or even half-a-day with no worries is considered lucky.” He also said, “the ultimate standpoint of human pride is to be able to say I’ve struggled to death.” How will the sake industry overcome this pandemic? When the pandemic is finally over, what would be the economic state of the sake industry? And my own restaurant? Once this pandemic is over, I’d like to think the sake industry would be back even stronger. However, I’d like to first enjoy sake with my clients and colleagues. Next year, I hope to enjoy a beautiful view of the cherry blossoms as I savor delicious sake.



東京地酒散歩(自粛要請)

 連日、新型コロナウイルスの騒動で飲食店はダメージを受けており、東京の繁華街は静まり返っている。酒販店は飲食店の取引が無くなってしまい、売り上げが下がり、酒蔵も酒販店との取引量が減り大変な様だ。勿論、秋頃までの日本酒イベントも全て中止になっている。日本人はコロナウイルスに対して意識が低いとの報道も良く見かける。他国に比べたら確かに、規制等は緩いと思う。もしかしたら、外出を一切禁止してしまうのも正解なのかもしれない。この様な事態の時に酒業界は何をすべきか。どの様な対応をすれば正解で生き残っていけるのか。東京は日常の買い物等は比較的自由である。飲食店で酒を飲めない以上、家で酒を飲むしかない。日常必需品かと問われると難しい立ち位置であるが、禁止してしまうとストレスが溜まってしまうだろう。飲食店売り上げで成り立っていた酒販店は現状苦しいだろう。大手酒販店で配達を主として営業していた店は家庭用のビール配達などが増え逆に忙しくなったと聞く。街の個人営業の酒販店はどうだろうか。地元のお客様をしっかり掴んでいた店はやっていけている。しかし、代々の営業で昔からのお客様だけで営業している店は苦しい様だ。これは飲食店や他の物販店でも言えることである。住民は常に入れ替わる。死んでしまう人、引っ越してしまう人、引っ越して来て新たな住人になる人。常に街は動いているのである。その動きに合わせられる店が生き残っていくのだと思う。しかしそんな偉そうな事が言える規模ではなく風が吹いただけで飛んでしまいそうな当店としては、足掻きまくるしかないのである。店頭販売を毎日行い、チラシのポスティングを行い、営業している飲食店に顔を出し赤字覚悟のPRを行い日々悩み苦しむのである。作家の太宰治が「人間365日、何の心配の無い日が、一日、いや半日あったら、それは幸せな人間です。」と言っていたのを思い出した。そして「人間のプライドの究極の立脚点は、あれにも、これにも、死ぬほど苦しんだ事があります、と言い切れる自覚ではないか。」とも言っていた。この騒動をどう乗り切るか、乗り切った時に酒業界が、自分の店がどうなっているか。この騒動が終わった時に一回り大きく強い酒業界や店になっていると考えたい。しかしまずは、取引先や仲間たちと気兼ねなく酒を酌み交わしたい。そして来年は美しい桜を眺めながら美味い酒を飲みたいと思う。

#SelfQuarantine #COVID19

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