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気動車の発展と開発 キハ55系気動車の誕生 第6話

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キハ55側面図 交友社 回想の... キハ55側面図 交友社 回想の旅客車(下)から引用 妻面にカーブが設けられた車体 ... 妻面にカーブが設けられた車体 交友社 回想の旅客車(下)から引用
少し間が開いてしまいました。
本日も、国鉄時代の内燃気動車の発達史をアップさせていただきます。
今回は、キハ55のお話をさせていただこうと思います。

国鉄では、戦後石油事情が好転したことから、戦後はディーゼル機関搭載の車両が試作され、電気式キハ44000に始まる戦後気動車が幕を開けたことは既に書きましたが、DMH17系エンジンの出力は150 PSその後はエンジンに予燃焼室設けて160 PS、その後180 PSまで引き上げられました、しかし、勾配線区では力不足を露呈してしまい。25‰勾配がある線区には配置しない等の措置が講じられていました。
さて、そんな中でキハ50が試作され、22mの長さは問題があるとして、その後車体長を20.6mに抑えたキハ51が開発されますが、ここまでは車体幅は2.6mの小さな車体に甘んじるしかありませんでした。
昭和30年に開発された、10系客車の手法を活かし、気動車の軽量化と居住性の改善を図ることが計画されました。
モノコック構造を採用しながら車体幅や車体長を拡大した準急用気動車は、車体が大きくなっても、重量は従来のキハ51とほぼ変わらなかったそうです。こうして、開発された気動車がキハ55でした。

キハ55は東武が1700系(後の1720系DRCとは異なる)を投入したことに対する対抗措置という側面もありました。
車体幅は、2.9mまで拡幅され、車体長は電車よりも長い21.3mとなりました。
長さは、その後国鉄気動車の標準長となり、JR移行後もそのまま引き継がれています。
初期のキハ55は車端で車両の角が干渉する恐れがあるとして妻板の両端がカーブしていました。
また、デッキは設置されたものの、床上にトイレ用の水タンクを設置したため、キハ58などに見られる本格的な洗面所は設けられていませんでした。
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