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牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA 第19話

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牧師、バイカー、鮨職人として。...
第19話「アメリカで教会を法人化する」Part 3 武曽氏との問答  

   「私は浄土真宗なんですよ。」と切り出した武曽氏に、「と言うことは”他力“ですよね?」と返すと「え!? 他力をご存じですか?」と驚かれた。「もちろんです。他力とは、己の力ではなく”他の力(阿弥陀仏)”に頼ることですが、実はコレ聖書で言ってることで、”他“とはキリストのことなんです。」彼は「そうなんですか?!」と驚き身を乗り出してきた。

私「ええ。我々はみな罪人なので、己の力で悟ることなど無理。
  イエスの聖霊の力でやるということですね。
  特に新約聖書に詳述されてます。」
彼「何だか真宗と似てるなぁ。。。」
私「はい。似てます。
  実は親鸞の師である法然の妻は秦氏だと言われてますが、
  彼らは古代からユダヤ民族と関わりのあった渡来集団で、
  日本に大きな影響を与えました。例えば島津家、
  そして西郷の「敬天愛人」や、土佐の長曾我部、能の世阿弥などなど。
  したがって法然も新約聖書から影響を受けた可能性がある。」
彼「いや初めて聞きました。不勉強でスイマセン。
  興味深いですねぇ。。。」
私「それだけじゃありません。
  聖書は世界最古の本なので世界中の様々な宗教や哲学、
  法律や文化に影響を与えました。そして聖書が伝わった
  地域では土着の文化や宗教を背景に人々が理解したので、
  似たような宗教が生まれることになる。これを「シンクレティズム」
  と言い“複数宗教混合主義”とも言えるもので、特に日本で
  顕著ですね。日本仏教は人類史的に新しいので。
  空海の”真言宗“ともなるとモロに「真の言葉」ですからね。
  つまり「イエスの言葉」であり、ヨハネによる福音書1章の世界です。
  だから当然 似てるし、と言うより聖書が原本であり、
  諸宗教が聖書を真似てますね。」

などと この後も福音を語りまくり、いつのまにか教会法人化の話から脱線し個人伝道大会になっちゃった。横では百合子さんもニコニコして聞いておられ大いに盛り上がる。そうすると武曽氏は急に「実は私、聖書を持ってるんです。ほら。」と後ろの棚から聖書を持ち出してきた。「えっ、何ですって!」見ると英語のNIV(新国際訳)だ。

彼「でも内容が難しいんですよ。英語だからかな。。。」
私「そうかも知れませんが、聖書を文学として読むと難解です。
  コツは「キリストを中心に読む」こと。
  まず新約のマルコの福音書から読むと分かりやすいですよ。
  イエスの感情の描写がよく出てるので。」
彼は「なるほど、そうでしたか」と頷き、「ぜひもっと聖書を知りたい」と言われた。ビックリ!今日は法律など堅い話になると思い恐る恐るここへ来たが、又しても神の不思議な導きにより祝福の時となった。

「私は心を尽くして主に感謝します。
 あなたの奇しいわざを余すことなく語り告げます。」詩篇9篇1節
                     12-1-2019

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もの言う牧師のエッセー 傑作選 第109話

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もの言う牧師のエッセー 傑作選... もの言う牧師のエッセー 傑作選...
もの言う牧師のエッセー 傑作選
第109話 クリスマス・ストーリー 
「 ふられた花嫁が! 」
    
   若い女性なら誰もが思い描く夢の晴れ舞台である結婚式。純白のドレスに身を包み、皆の祝福とスポットライトを一身に集め、おとぎ話のお姫様になれる時。ノースダコタ州ファーゴ市に在住の若くて魅力的なミッシェルもそんな一人だった。この秋に結婚する予定で一年前から準備を進め、式場の手配、ドレスの購入、生演奏の予約にフラワーアレンジメント、さらにリムジンと 撮影係の予約と大忙し。通常アメリカでは結婚式費用を花嫁側が負担することが多いために、彼女自身も式の準備のかたわら働いて費用を貯め、その日を首を長くして待っていたに違いない。

が、式をわずか一週間後に控えたある日、彼氏から電話が。「俺はもうお前を愛していない。式はしない」。たった一本の電話で全てが終わった。夢の結婚式は悪夢と化し、数千ドルの予算や準備は無駄となった。だが、ミッシェルはとんでもないことを思いつく。何と上記の予約を一切キャンセルせずに、会場や生演奏などをそっくりそのまま障害児施設へ寄付してしまったのだ!

驚いたのは施設の担当者のジョデイさんだ。「私は言葉を失ってしまいました。『本当にいいの?』と彼女に何度も聞いたほどです」。子供たちは大はしゃぎで喜び、結婚式はハロウィンパーティーとなった。「私自身が今を乗り越えるために、自分の大切なものを誰かに与えるべきだと思った。私にとって特別な日は子供たちにとって特別な日になった。」とミッシェル。 なるほど聖書の

「神は、あなた方を、常に全てのことに満ち足りて、
 全ての良い業に溢れる者とするために、  
 あらゆる恵みを溢れるばかり与えることの出来る方です。」
          Ⅱコリント人への手紙9章8節、

とは正にこういうことだ。神は我々人間を良い業に励むために創造された。誰かに何かを与えることによって自分自身が喜びを感じ、逆境でさえも克服する力が与えられる。それだけではない。その喜びは爆発し他の人々へ伝染する。それは決して一箇所にとどまってはいない。ますます満ち溢れていく。クリスマスとはそういう日なのである。神がまず我々に御子を下さり喜びが満ち溢れたのだ。我々人間が偉いから神がそうしたのではない。神が一方的に我らを愛してくださったのだ。キリストを信じ、与える者となる時、あなたはもはや無敵である。クリスマスを喜ぼう。   2013-12-1 

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新・もの言う牧師のエッセー・・・第369話     

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新・もの言う牧師のエッセー・・・第369話     
「 クリスマスの奇跡 」

    昨年のクリスマスの夜、ぺンシルベニア州チェスター郡イースト・ビンセント区在住のルイスの心は滅入っていた。妻から別れ話を切り出され自宅で一人で悶々としていた。夜9時、心配して様子を見に来た親戚の女性に対しライフル銃で4発発砲して追い払いそのまま立てこもった。

すぐに警官が駆けつけ呼びかけるもルイスは拒否。ライフルを手放さないので今度はSWAT(警察特殊部隊)が装甲車で駆けつけ彼の自宅を包囲した。34歳現役ペンシルバニア州兵のルイスは2階に上がって窓からさらに撃ちまくり、装甲車に命中、さらに周辺住宅や車にも被弾し、SWATも応戦。住民は恐怖のどん底に落とされた。近所に住むメーガンさんは言う。「9時にクリスマスパーティを終え子供を寝かせようとしたとたん撃ち合いが始まり、慌てて子供をらを地下室に避難させました。」長く冷たいクリスマスの夜が始まった。

しかし、10時間の膠着状態の後とんでもないことが起こった。何とSWAT隊員の一人がルイスに向けて“ホワイトクリスマス”を歌ったところ、「OK、降参する。」と彼は家から出て来てあっさり幕引きとなった。地区検事のポール・ホーガン氏は自らクリスマスクッキーを持参し現場に急行、隊員らを激励し、「信じられない!隊員は誰も撃たれなかった。犯人も撃たれなかった。誰も傷つかなかった。これはクリスマスの奇蹟のようだ!」と喜びを爆発させた。彼らは銃ではなく歌で平和を取り戻したのだ。
聖書には、野宿で夜番をしていた羊飼いたちの元へ天使の軍勢が訪れ、光を照らし、

「いと高き所に、栄光が、神にあるように。
 地の上に、平和が、御心にかなう人々にあるように!」 
           ルカによる福音書2章14節、

と歌った世界最初のクリスマスストーリーが記されている。一人ぼっちの人、どん底の人、大事なものを失った人、病の人など悶々とする全ての人に、イエスの優しい救いの歌が届き、このクリスマスが平和と祝福に満ちたものとなるよう心から祈る。           2019-11-11

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牧師、バイカー、鮨職人として。。。シェア from LA  第18話

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牧師、バイカー、鮨職人として。...
第18話「アメリカで教会を法人化する」Part 2 

   百合子さんの夫の武曽氏は会社設立や企業の顧客相手に節税対策を教授する専門家で、ここLAで数十年の経験の持ち主。ダウンタウンに近いオフィスビル5階にあるオフィスに彼を訪ねたところ、これがまあ予想以上にお堅いイメージで近寄りがたい雰囲気。当時70歳の私の親父より少し若いくらいの歳で、小柄だが眼鏡の奥に光る眼光鋭く、ビシッとスーツで身を固め まるで弁護士みたい。聞くと税法が絡むので法律にもかなり詳しいそうな。ビクビクしながら本論に入った。

アメリカで教会の宗教法人を取得するには、まず会社とNPO(非営利団体)のアカウントを開設し、次に非課税控除を取りたければ首都ワシントンDCにあるIRS(歳入庁、日本の国税庁に相当)に申し込む。その際に教会概要や施設の写真、”運営者“である牧師の個人情報など一切がっさいを提出するが、最も厄介なのは規約と綱領の作成だ。つまりいかに組織を運営するか、いかに活動するのかということを連邦政府に示さねばならない。場合によっては英文で数百ページにもなるデスクワークになるかも知れないので、宗教法人専門の弁護士を雇うと高くつくワケだ(17話参照)。しかし武曽氏は、

「古林さん、心配いりませんよ。私の従業員に何人かクリスチャンがいまして、その一人が最近あなたのように新しい教会を立ち上げる手伝いをしてるんです。ちょうど規約を作ったりしてるので彼に任せれば大丈夫ですよ。」だとさ。的確な神さまの導きにビックリ!そして彼は「ところで僕は浄土真宗なんです。私の家系は400年続く門徒なんです。」 なんと! あの一向一揆で織田信長さえも恐れさせた、豪強で信心深いことで有名なバリバリの門徒の血統の人が教会の設立を手伝うとは2度ビックリ! 彼は毎週リトルトーキョーのど真ん中で御殿のようにそびえる東本願寺別院へ通ってるとのこと。

あまりの嬉しさと驚きのあまり誰かに言いたくて仕方なかったので、当時デボーション用の小冊子を当教会に送ってくれていた「デイリーブレッド」のコロラド総本部で奉仕するデビーという年輩の女性にシェアしたところ、「えー!信じられない!400年も続く仏教家系の信者が?そんな話、50年以上の歴史があるデイリーブレッドでも聞いたことがない!」と喜びを爆発させた。晴れるや!

「わがたましいは主をあがめ、わが霊は、わが救い主なる神を喜びたたえます。
 主はこの卑しいはしために目を留めてくださったから。」      
            ルカの福音書1章46‐48節
  11-26-2019

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不屈のクリスチャン、中村 哲医師に心から哀悼の意を表します。

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不屈のクリスチャン、中村 哲医...
「生きていること自体が与えられた恵みなのだ。」
                中村 哲

不屈のクリスチャン、中村 哲医師に心から哀悼の意を表します。
I offer my deepest condolence to Dr, Tetsu Nakamura,
a genuine Christian with fortitude.

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もの言う牧師のエッセー 傑作選 第60話

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もの言う牧師のエッセー 傑作選...
もの言う牧師のエッセー 傑作選 
第60話「 イチメーター・レディ 」

   シーズン257安打のメジャーリーガー、ジョージ・シスラーの記録をシアトル・マリナーズのイチローが抜いた2004年以来、マリナーズの本拠地セーフコ・フィールド右翼席 最前列で、彼の安打数を手製のボードでカウントし続けてきた女性がいる。エイミー・フランツさんだ。

“イチ・メーター”とは、イチローとメーター/測定機 を掛け合わせたもので、262安打をカウントしたその年の“初代イチ・メーター”は、今もアメリカ野球殿堂に飾られている。  

今年7月、ヤンキースへの移籍会見を終えた直後の試合前練習、そんなエイミーさんのもとにイチローが近寄り、「エイミー、長年に渡って応援してくれてありがとう。」と声をかけ、さらに直後に行われた試合ではイチ・メーターのボードにサインをしたのだった。実はエイミーさんが彼からサインを貰うのも、言葉を交わすのもこれが初めてだった。別れに号泣する エイミー。が、話しはこれで終わらなかった。何とサンクスギビングデー前日に、イチロー からサイン入りのバットやスパイクが彼女への感謝の直筆の手紙と共に届けられたのだ。エイミーさんが躍り上がって喜んだのは言うまでもない。

この2人の関係を見て、クリスマスにイエスを届けてくださった神を思い出した。と同時に、ずっと私たちを応援してくださる神をも想起した。この2人の関係こそが、

「私は主を愛する。主は私の声、私の願いを聞いてくださるから。
主は、私に耳を傾けられる ので、私は生きる限り主を呼び求めよう。」
                 詩篇116篇1-2節 

という神を心底信頼する者の叫びそのものだ。人は神を “祟り神” のように考えている様だが、実際は直筆サインである“救い主”を下さり、毎日応援してくれるのが神様なのだ。この クリスマス、神に感謝を届けよう。   2012-12-18
   

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