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Fermented foods attract attention due to health-consciousness boom

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By Elli Sekine

“AEDAN”’ tent shop in the Saturday Farmer’s Market held in the very popular Ferry Building in San Francisco, which sells fermented foods such as miso and koji that are not sold at any other shops, is attracting attention. “Miso” and “Koji”, which are the typical products in San Francisco’s unprecedented fermented food boom, have been adapted in menus by America’s top chefs. Lately, you even see the word “Koji” in some restaurant menus. Like setting fire on such a boom, Aedan Fermented Foods, a manufacturer of all hand-made miso and koji-- indispensable ingredients from ancient Japan-- is creating a movement.

The founder, Mariko Gledy, launched this business initially to donate the profit from the sales of hand-made miso to her friends to 2011 Great East Japan Earthquake victims, thinking what she could do to help from the US. “Before that time, I was making miso for my own family. I got an idea of selling it to my friends so I can donate the money from the sales,” says Mariko. She started to make miso at home to inherit a Japanese tradition to her children. “I felt the great power of miso once again when I learned that you can basically survive for a few days with only miso and water.” As she was studying further on miso and koji for the future business opportunity, she felt a strong hope for conveying this wisdom of Japan to as many people as possible, especially to American children who are responsible for the next generation. This hope of her is reflected on the company name, Aedan (wisdom transmission), and has also become the The founder, Mariko Gledy, launched this business initially to donate the profit from the sales of hand-made miso to her friends for the 2011 Great East Japan Earthquake victims, thinking of what she could do to help from the US. “Before that time, I was making miso for my own family. I got the idea of selling it to my friends so I can donate the money from the sales,” says Mariko. She started to make miso at home to pass on a Japanese tradition to her children. “I felt the great power of miso once again when I learned that you can basically survive for a few days with only miso and water.” As she was studying further about miso and koji for the future business opportunity, she felt a strong hope for conveying this wisdom of Japan to as many people as possible, especially to American children who are responsible for the next generation. This hope of hers is reflected on the company name, Aedan (wisdom transmission), and has also become the company mission as well.

In the following year, 2012, the company started a full-fledged sales activity by joining an incubation kitchen, “La Cocina”, which supports female and minorities to start businesses. From then on, the variety of merchandise production and the business structure continued to expand by receiving business advice and support from La Concina. The company steadily gained more recognition through catering of cuisines using house-made fermented condiments, and workshops, lectures, etc.

In 2016, she founded an LLC, and in the same year, the company acquired a regular presence in the Saturday Ferry Building Farmer’s Market, which every small business owner in the food industry dreams of. In the tent of the Farmer’s Market, miso soup, amazake ($3 each), and Hakkoh Bento (Fermented lunch box, $15) using miso and koji, etc. are sold in order to let people who do not yet know about miso learn about its attractive benefits. Aedan manufactures and sells 4 kinds of miso, shiokoji, amazake-based marinade called Sagohachi, and amazake, all made with organic soy beans and/or rice ($10 each). They also sell chickpea miso made uniquely with chickpeas instead of soy beans. Their locally-made miso goes through no fermentation-stopping process such as heating, and thus the koji enzyme stays alive, and helps create a deeper taste as it ages. The amazake completed by the Vitamix machine is so smooth, creamy and rich, and gaining popularity for its uniquely profound taste. Not only do they sell, but they also carry out to let people know the delicious ways to eat miso and koji. The Shiokoji kit ($20) that contains mixed raw koji and salt, is popular among travelers because it is easy to carry around under natural temperatures.

Japanese cuisine has well settled into the local scenes lately, and more and more Americans even know what koji or shiokoji are, not to mention what miso is. Helped by such a background, wholesale orders are increasing from long-established San Franciscan grocers such as Rainbow Grocery and Bi-Rite Market, and also from restaurants. The catering menu that includes omelet cooked with amazake, tofu dengaku marinated in shiokoji, koji pickles, etc. is well received, and orders have also increased year after year for its simple yet deep tasting selection of items. Their Washoku Lunch menu which is gentle to your body, is also becoming an important part even for many Americans.

Mariko continues, “My goal is to have everybody make miso at home. Different miso for each family!” In order to achieve this goal of miso making and eating at every household, she is diligently putting efforts in miso making workshops and classes called “Terakoya Aedan”. She is expanding such activities to teach American citizens Japanese traditional food cultures by also having lectures at some museums and health-conscious specialty stores.

The number of fans of Aedan Fermented Foods has grown in the past 6 years due to its diligent efforts in conveying the good benefits of miso and koji. Now Mariko is planning to take a new step. At this point, there is no store fixture, but she is hoping to open a “Miso Café”, which would be a store with a café space.

There, she wants not only to sell miso and koji and serve miso soup and dishes, but also to have a space for miso-making workshops and cooking classes. Such days when you can enjoy body-friendly foods at a San Francisco’s very first fermented foods specialty café may come soon.


健康志向ブームで注目を浴びる発酵食品

サンフランシスコ最大のファーマーズマーケット、フェリープラザの土曜日に出店している味噌や麹などの発酵食品を売る「Aedan」が注目を集めている。

この2、3 年の発酵食品ブームを背景に、家庭の主婦からシェフまで買付が急増し、最近ではレストランのメニューで「koji」の字を時々見かける。日本古来から欠かせないものであった伝統の発酵食品を全て手作りで生産する会社、Aedan Fermented Foods ( 叡伝) が、ムーブメントを起こしている。

創設者の摩利子グレディ氏は、2011年の東日本大震災時、被災地のためにアメリカで何が出来るかを考えた時、味噌を作って、その売り上げを寄付したいとこのビジネスを立ち上げた。「それまでは家族の為に作っていました。その味噌を友人に買ってもらって、売り上げを寄付することを思いついたんです」と摩利子氏。味噌を家で作り始めたきっかけは、アメリカでも子供達に日本の伝統食文化を継承したいという思いからだ。「基本的に味噌と水があれば人間は数日生きていけることを知り、味噌の力のすごさを改めて感じたんです」。販売するにあたって味噌や麹についてさらに探求するうち、この日本の叡智を次の世代を担うアメリカの子供達、もっと多くの人々に伝えていきたいという気持ちが強くなったという。その想いは社名の「叡伝」に表され、会社のミッションになっている。

翌2012 年には、女性やマイノリティの起業を支援するインキュベーションキッチン、「ラ・コシーナ」に加わり、本格的な販売へと乗り出した。そこからラ・コシーナのビジネスアドバイスとサポートを受けながら商品の生産の種類、ビジネス形態も拡張した。例えば自家製発酵調味料を使った料理のケータリングや、ワークショップ、レクチャーなどを通じて地道に認知度を上げてきた。

2016年にはLLCを設立した。同年、食関係のスモールビジネスのオーナーなら誰でもあこがれる、土曜日のフェリービルディングファーマーズマーケットのレギュラー出店を獲得した。このテントでは、まだ味噌に馴染みがない人たちにもその魅力を伝えるため、味噌汁や甘酒(1杯$3)、味噌や塩麹などを使った発酵弁当($15) なども販売している。現在叡伝ではオーガニックの大豆と米を使い4種類の味噌に塩麹、Sagohachi という甘酒ベースの漬床や甘酒(各$10)を製造販売している。ユニークなものでは大豆の代わりにひよこ豆を使ったChickpea Miso がある。地元で作っているため、加熱処理など発酵を止める処理をしていない味噌は、麹の酵素が生きており、熟成が進むほどに深い味わいになる。バイタミックスでなめらかに仕上げられた甘酒はクリーミーで濃厚と評判がよい。Aedan では、売る為だけではなく、味噌と麹の美味しい食べ方を人々に伝えるのが信条だ。

近年では日本食人気が定着し、味噌はもちろん、麹の認知度がアメリカ人に広がり、レインボーグローサリーやバイライトマーケットなど、サンフランシスコの老舗食料品店、レストラン、ケータリングの注文も増えている。年々増えているケータリングの内容は、甘酒を使った卵焼きや塩麹に漬け込んだ豆腐の田楽、麹のピクルスなどシンプルだが奥深い味わいのメニューが好評だ。体に優しい和食ランチはアメリカ人にとっても貴重な存在になっている。

さらに摩利子氏は、「目標はみんなに家で味噌を手作りしてもらうこと。一家に一味噌!」と、人々にそれぞれの家で味噌を仕込み使えるよう、味噌作りのワークショップ、「寺子屋叡伝」にも力を入れている。また、美術館や健康思考のスペシャリティストアに出向き講義も行うなど、活動を広げながら日本の伝統的食文化をアメリカ市民に教導している。

6 年かけて地道に味噌と麹の魅力を伝えてきた「叡伝」にはファンも増え、同司は次のステップをもくろんでいる。現在のところまだ固定店舗はないが、今後の展望はカフェを併設した“味噌カフェ” をオープンすることだという。味噌や麹の販売はもちろん、味噌汁や料理を提供するのみでなく、味噌作りワークショップ、料理教室も開催できるスペースを備えたいという。サンフランシスコ初の発酵食品スペシャリティーカフェで体に優しい食事を楽しめる日も近いかもしれない。

Aedan Fermented Foods: http://aedansf.com/
#alljapannews #SF #Aedan #miso #koji #Japanese #cuisine #shiokoji

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Four Key Points of Selling and Developing Sake

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By Yuji Matsumoto

Many of those involved in sake tend to prefer to use vague and mysterious expressions. It seems as if they dislike saying anything definitive about a product’s characteristics. However, in order to sell specific sake in a market full of many options (including wine and beer), sake makers need to have a more focused development and sales effort. This can be said about both the manufacturers and the sellers. If a sake is just “good for anyone” or “goes with everything” it just won’t stand out.

Think of it as a description of a person who wants a serious relationship with you. If you really like the person, saying “he/she is a very nice person” is simply rude.

Dealing with many consumers on a daily basis making proposals on sake, I realize that there are requisite key points. Going over these points alone makes the conversation a success. Roughly speaking, there are four points. The first is aroma. Explain the strength of the product’s aroma (gorgeous or tender) and its characteristics (fruity, floral, alcohol).

The second is body. Explain the product’s sweetness, acid taste, bitterness, and also how it goes down one’s throat.

The third is food pairing. Select the absolute best dish for it. Don’t explain too much, just say it simply: “No other sake goes better with salmon sashimi!”

The fourth is temperature. Explain which temperature setting is best for the product: room temperature, hot, or cold?

Sake manufacturers need to be aware of these points as well. Have a clear vision when developing a product, such as where your target market is, and what you want it to do. “I want my sake to pair with beef steaks like no red wines can” is a good example. And make sure you convey the message in your marketing effort.

Also make sure that these four points are mentioned in your menus, and stressed in your staff training sessions.


日本酒を売る・開発する4つのポイント

多くの日本酒に携わっている人たちは、あいまいな微妙で神秘的な表現が好きだ。商品の特徴を特定したり、断言することを嫌うように感じられる。しかし、多くの選択肢(ワイン、ビールも含めた)から特定の日本酒を選んで売るためには、ある程度特定した市場に対してその商品を開発したり、提案する必要がある。これは造り手も販売者も同じだ。万人にうける商品や何にでも合うものは、あってもいいが説得力がない。

あの人は、どいういう人、と聞かれ「とてもいい人です」では、真剣に交際をしようとしている人に失礼なのと同じだ。

多くの消費者と日々接し、日本酒について提案しているとやはりセールストークには “落としどころ” というものがある。ここのポイントだけを抑えていれば大体は納得してもらえるものというツボだ。大きく分けると大体4つに集約される。

一つ目は、香りだ。まずは強弱(華やかかおとなしい)と特徴(果実、花、アルコール臭など)を伝える。

二つ目は、ボディー。甘さ、酸味、苦味以外にドライ感などのど越しの感覚を伝える。

三つ目は、食事との相性。ここではこれなら絶対負けない一番の料理を選ぶ。あれこれ言うとポイントがぼけるので、ずばり「サーモン刺身ならうちの酒に敵うものなし!」ぐらいがいい。

四つ目は、温度帯。なぜこの酒は冷(常温)、燗、冷酒が向いているのか?を理解してもらう。

これは、販売者だけに限らず、生産者も商品を開発する際に重要な点である。しっかりとしたビジョンで開発し、これならこの市場、たとえばビーフステーキ料理ならどの赤ワインにも負けない、くらいの日本酒がほしいものだ。そしてそれを伝えるきちんとしたマーケティング資料や商品パンフレットの文面に記載するべきである。

また、この4ポイントをメニューの中に生かしたり、従業員トレーニングにも生かしていただきたい。
#alljapannews #keypoints #selling #sake

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1st France Sake Competition

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By Kosuke Kuji

At the “Kura Master – Le Grand Concours de Sake Japonais de Paris 2017” this year that was held in France for the 1st time, we are excited to mention that Nanbu Bijin “Shinpaku” won the “Platinum Award” in the Jyunmai Daiginjyo division!! Continuing from IWC, we are most grateful from our hearts to receive high recognition at sake contests overseas. This contest is officially certified by the France government and is a sake competition that is held in France, operated by the French for the French people. For other sake competitions held around the world including IWC, there are none that have all foreign judges, but this Kura Master is a very valuable contest because it is only judged by French. I can’t help but express my joy that it’s incredible that out of all places in the world that this kind of sake competition was held in France that is traditionally known as a wine producer, and that sake is being accepted at many countries as a world liquor. In this wonderful age when we have “Joy of Sake” which is well known in the U.S. and sake being watched around the world, I would like to continue to surely offer the highest level of sake to the world. I feel it has become an age when you may hear the voices of “kanpai” from around the world! For sake that is Japan’s traditional culture to become more popular in Japan and to be recognized around the world, I will continue to work hard as one of Japan’s brewmaster!!


酒豪大陸「フランス初の日本酒審査会」

フランスで今年初めて開催された日本酒審査会「KURA MASTER– le grand concours de sake japonais de Paris 2017」において、南部美人「心白」が純米大吟醸部門で見事「プラチナ賞」を受賞しました!!IWCに続き、海外での日本酒コンテストで高い評価をいただけたことを、心から光栄に思います。

このコンテストはフランス政府が正式に認定したものであり、フランスの地における、フランス人によるフランス人のための日本酒コンクールです。ほかの世界の日本酒のコンクールはIWCはじめ、外国人だけでの審査はありませんが、このKURA MASTERはフランス人だけで審査をするという非常に貴重なコンテストになります。

世界中で、しかもワインの伝統的な産地でもあるフランスで、このような日本酒の審査会が開かれること自体がすごいことで、それだけ日本酒は世界の酒として、様々な国で認められ始めている事がうれしくてたまりません。

アメリカでは歴史のある「JOY OF SAKE」もあり、世界中が日本酒を見てくれているこの素晴らしい時代に、日本の酒のレベルの高さをしっかりと世界にこれからも伝えて行ければと思います。

まさに世界中から「カンパイ」の声が聞こえてきそうな時代になりました!日本の伝統文化である日本酒がさらに日本で、そして世界で評価されるために、これからも日本の蔵元として頑張っていきたいと思います!!

■KURA MASTERホームページ
http://kuramaster.com/ja/concours/comite-2017/
#alljapannews #sake #FranceSakeCompetition #KURAmaster #joyofsake

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Building a new era of sushi culture in the capital, Washington DC

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By Aya Ota

Washington DC is the nation’s capital, and the center of international politics. In such a city where top-ranked people from all over the world gather, there is a restaurant which offers traditional Edomae style sushi, and wows gourmet customers. It is “Sushi Ogawa”, which is highly appraised by numerous media outlets since its opening in February of 2016, as a place where you can have top-class sushi of not only DC, but of the whole US.

Minoru Ogawa, the owner/chef, was born and raised in a sushi artisan family where his father and older brother were both sushi chefs. He is a veteran of a 40-year career as a sushi chef. He went to Washington DC in 1986 to open a branch of a prominent high-end Japanese restaurant in Hirakawa—cho (Chiyoda-ku, Tokyo). The time was in the middle of bubble economy era, and he was demonstrating his great skills daily in front of Japanese politicians and government officials who were visiting DC. After that, he went back to Japan, and went back to the US in 2006 as a master sushi chef of Mandarin Oriental Group. While managing their sushi division of the entire US, he entertained their customers with his creative and gorgeous presentations of sushi.

After that, after returning home for the second time, independence in 2013. "Sushi Capitol" opened in Capitol Hill district of Washington DC.

In Sushi Capitol, in addition to an Omakase-style sushi menu, many a-la-carte items such as sushi rolls, karaage, and tempura are also served.

 There is no mistake in regarding Mr. Ogawa as one of the history-making pioneers in the past transition of Japanese cuisine popularization in the US. I cannot help but noticing the arrival of a new era of Japanese cuisine in the US, seeing the opening of this long-awaited authentic Edomae style sushi restaurant in DC by such a pioneer, Ogawa, named under his own. He explains the reason for the decision to open this restaurant this time as follows: “I was convinced that American customers had grown to appreciate authenticity more.”

In this restaurant, only Omakase-style dishes are served. Chef Ogawa wants customers to enjoy just sushi to the fullest. The typical course consists of 3 appetizers, sashimi, 10 pieces of Nigiri, soup and a dessert. No other typical Japanese dishes such as California rolls, Karaage, Udon, etc. are served. The seafood ingredients are Japan-caught, and air-transported daily. He is very particular about the quality and freshness of the ingredients, and uses 3 different distributors. Each ingredient is prepared in the most appropriate way. He makes sushi rice with the utmost care, generously using high-quality rice, vinegar, and salt. He also serves sushi with freshly-ground wasabi and house-made Nikiri-shoyuwith perfect timing.

Chef Ogawa’s thoughts are represented also in the restaurant location and interior designs. It is built in a quiet residential area where many foreign ambassadors reside, but is not considered to be very convenient. People gather purely just to taste good sushi. The approach to the entrance from the street, the corridor that stretches straight from the entrance door, the counter seats that are divided from other spaces, etc. are hidden from outside, and appear somewhat mysterious. The sushi eating experience at “Sushi Ogawa” feels like a series of sacred rituals.

Ungreedy Ogawa says, “I just keep making tasty sushi seriously and diligently” It is surprising that they can offer this authentic quality sushi omakase starting as low as less than $100. It is easy to understand that 50% of their customers are repeaters. They collect customers only by word of mouth, but no advertisement. When “Sushi Capitol” opened in 2013, it took half a year to get on the right direction. However, “Sushi Ogawa” took only 3 weeks to start filling the restaurant with reservations.

Due to Sushi Ogawa’s success, the coming of a few more authentic Edomae sushi restaurants in Washington DC are in progress. Their second restaurant is also in progress by request. I would like you to please visit “Sushi Ogawa” that will likely keep making histories in the Capital, Washington DC.


首都ワシントンDCで鮨の新時代を築

アメリカの首都で国際政治の中心地、ワシントンDC。世界各国から政財界の大物が集まるこの場所で、正統派の江戸前鮨を提供し、食通の客をうならせる店がある。『鮨 小川』——2016年2月に開店以来、数々のメディアから、“ワシントンDC内のみならず全米トップクラスの鮨を食べられる”と、賞賛を浴びている。

オーナー兼料理長の小川稔氏は、父親も兄も鮨職人という家系に生まれ育ち、鮨職人歴も40年以上という大ベテランだ。鮨職人として最初にワシントンDCへやってきたのが1986年、平河町にある屈指の高級料亭の出店に伴ってのこと。当時はバブル経済の真っ只中で、日本からワシントンDCを訪れる政治家や官庁関係者を相手に、日々腕を振るった。いったん帰国後、マンダリン・オリエンタル・グループのマスター鮨シェフとして2006年に再渡米、全米の鮨部門を統括。創意工夫にあふれた華やかな鮨で客を楽しませた。その後、二度目の帰国を経て、2013年に独立、ワシントンDCのキャピトルヒル地区に『Sushi Capitol』を開店。ここでは、おまかせ鮨を提供しつつも、巻物や唐揚げ・天ぷらなどの前菜も数多く用意している。
 
間違いなく、小川氏は、米国での日本食普及の変遷を見て、その歴史を作ってきた一人と言っていいだろう。その小川氏が、満を持して、自身の名前を冠につけた正統派の江戸前鮨店をこの地に開店したことで、日本食の新時代が訪れたことを認識せざるを得ない。「アメリカ人客がより本物志向になったのを実感したから」——小川氏は同店開店理由を語る。

「鮨だけを心ゆくまで堪能してほしい」という小川氏の想いから、メニューはおまかせのみ。前菜3種盛り合わせ、刺身、にぎり鮨10巻、お吸い物、デザートという構成だ。カリフォルニアロールのような巻物や、唐揚げ、うどんといった、ほかのメニューは一切提供していない。魚介類は、日本産の天然魚を毎日空輸で取り寄せる。品質の高さと鮮度にこだわり、業者を3社使うほどのこだわりようで、それぞれのネタに最適な下ごしらえを施す。コメはもちろん、酢や塩に至るまで、高品質な日本産食材を惜しげもなく使い、細心の注意を払いコメを作る。そして、おろし立ての本わさびと手作りの煮きり醤油を適量つけ、絶妙な間合いで鮨を出してくれる。

小川氏の想いは、店の立地や内装にも現れている。店は、各国大使が多く住む閑静な住宅街にひっそりと佇み、決して便利とは言えない立地。純粋に、同店で鮨を食べたいという目的のためだけに客がやってくる。歩道から入口までのアプローチ、扉を開けてからまっすぐ伸びる廊下、他の空間とは仕切られたカウンター席……店内の様子は外から伺い知ることはできず、どこか秘密めいた印象がある。『鮨 小川』で鮨を食べる体験は、まるで一連の神聖な儀式のようにすら感じられる。

「美味しい鮨をまじめにコツコツ作っているだけ」と小川氏は欲がない。これだけ本格的な内容にも関わらず、100ドルという値段設定にも驚かされる。客の50%がリピーターということも納得だ。一切宣伝をせず、集客は口コミだけ。2013年に『Sushi Capitol』開店したときには、火が付くまでに半年かかったという。『鮨 小川』開店時は、3週間足らずで予約客で埋まるようになったという。
 
同店の成功を受け、今後、ワシントンDCには、正統派江戸前店の出店がいくつか進行しているという。同店もまた、2号店の開店を依頼され準備中という。今後も、首都ワシントンDCで新しい歴史を刻んでいくであろう『鮨 小川』、ぜひ足を運んでみてほしい。



Sushi Ogawa
2100 Connecticut Avenue NW #100
Washington, DC 20008
Tel: 202-813-9715
http://sushiogawa.com

Lunch Monday-Friday  12-2:30PM
Monday-Saturday  5 – 10:30PM
Closed on Sunday
#alljapannews #sushi #washingtonDC #ogawa

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Ramen and sushi by a Sri Lankan chef

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By Keiko Fukuda

“I have a recent favorite ramen restaurant. You can have sushi with fresh ingredients there too,” said a friend of mine. It is Ramen Spott in Torrance. My friend continued, “I heard that their owner/chef is not Japanese, but the taste is authentic.” I got interested even more.

I checked their website. Surprisingly, there are 18 different kinds of ramen dishes. The fabulous lineup that contains tonkotsu, yuzu-shio, veggie, and nira-moyashi makes you hungry. I got an appointment to interview the owner/chef, Duke Sanji on a later day. He said, “There were only 10 (kinds of ramen dishes) when I opened the restaurant 2 years ago. The current number has been reached after receiving requests from the customers. New items were developed and added to the menu one by one.” Mr. Sanji is from Sri Lanka. After graduating from college, he got a diploma from a cooking school. He then worked at the Hilton Hotel in Colombo, Sri Lanka as a sushi chef. Then, he gained authentic Japanese cuisine experience for 3 years, and then worked at various hotels as a chef in Kuwait, Dubai, etc.

After working as a head chef at a Japanese restaurant in Los Angeles, he opened Sushi Duke in 2006 in Hermosa Beach, and then in Redondo Beach. He made his restaurants grow to be popular places filled with many regular customers with his skills in cooking that reflect his long experience. However, the Redondo Beach restaurant was forced to close due to a fire in the neighborhood. After that, he opened a ramen specialty restaurant called Ramen Spott in Torrance near the beach. He then decided to run only this one restaurant, Ramen Spott, and added a sushi menu. When you think of it, it seems like there are some, but there are actually not really any Japanese restaurants where you can enjoy both ramen and sushi at the same place.

As introduced earlier in this article, there are 18 different ramen dishes on the menu. Sanji says, “Yuzu Shio and Nira Moyashi are particularly popular among Japanese customers, and Tonkotsu Black Garlic is also popular. I also want to recommend Seafood Shio, Spicy Miso, and Coconut ramen.” So many recommendations make it difficult to choose, but their lunch time special can be a happy solution. A set that includes a ramen of your choice with salad and fried rice is $7.50. You may be able to find your favorite ramen by trying a different ramen in the set each time you visit for lunch. There is an even better deal, which is $5 ramen as a lunch time special. However, for this deal, you can choose only one kind of ramen set as the weekly special.

On a later day, I visited again during lunch time. I ordered a lunch time special that consisted of basic shoyu ramen. It was a set menu that came with very satisfying fried rice and salad with original dressing. The ramen noodles matched perfectly with the soup. The tasty cooked egg topping gave a good impression.

Ramen is not everything here. You should really try their sushi. As mentioned earlier, Sanji started as a sushi chef. He created the sushi menu with his own eyes and tastes. He serves a wide variety of sushi dishes with fresh ingredients. The signature rolls with names like Sanji Beach, Sanji Special, etc. are also receiving good reviews.

I asked Sanji what his motto is. He said, “I want to serve the kind of Japanese food that is not easy to get here in the US. I also want to cook things that I want to eat myself.” I must say that with such a case in which you can enjoy delicious Japanese cuisine by a non-Japanese chef, you can really say that Japanese cuisine has truly become global.


スリランカ人シェフが手がけるラーメンと寿司

「最近、お気に入りのラーメン屋さんがある。新鮮なネタの寿司も食べられる」と友人が教えてくれた。トーランスにあるラーメンスポットだ。友人は続けて「オーナーシェフは日本人ではないらしいが、本格的な味」と言った。ますます興味を引かれた。

ウェブサイトを見ると、ラーメンの種類、実に18。とんこつからゆず塩、ベジー、ニラもやしと見ているだけで食欲をそそるラインナップだ。後日、取材のアポを取り付けて話を聞いたオーナーシェフのデューク・サンジさんによると、「2年前に店を開けた時は(ラーメンの種類は)10種だった。その後、お客さんの要望を受けて、次々にメニューを開発、現在の数にまで増えた」ということだ。

サンジさんはスリランカ生まれ。大学卒業後に料理学校を修了し、スリランカ、コロンボにあるヒルトンホテルに寿司シェフとして就職した。さらに、本場、日本で3年間、和食の経験を積んだ後に、クウェート、ドバイをはじめとする各地のホテルを料理人として渡り歩いた。

アメリカ、ロサンゼルスでも日本食の店でヘッドシェフを務めた後に、2006年、ハモサビーチ、続いてレドンドビーチにスシ・デュークを開店した。シェフとしての長年の経験を生かした料理で、常連を中心に賑わう店に成長。しかし、近隣店舗による火事の延焼で、レドンドビーチの店の休業を余儀なくされた。その後、ビーチに近いトーランスでラーメン店としてラーメンスポットをオープン。そして、経営する店をラーメンスポット1店に絞り、寿司をメニューに加えることにしたそうだ。考えてみれば、日本食の店でラーメンと寿司の両方を味わえる所はありそうでほとんど思い浮かばない。

ラーメンは前述のように18種類揃う。「日本人のお客さんにはゆず塩やニラもやしが人気。とんこつ・ブラックガーリックもよく出ます。シーフード、スパイシー味噌、ココナッツラーメンもおすすめです」とサンジさん。そこまで言われると迷ってしまうが、そういう時に嬉しいのがランチタイム・スペシャルだ。好きなラーメンとサラダとチャーハンがセットになって、7ドル50セント。何度かランチタイムに訪れて、様々なラーメンを試すことで、自分好みの味を発見できるかもしれない。さらに破格なスペシャルとして、ランチタイムのみ、5ドルのラーメンも登場。ただし、こちらは週替わりでどれか1種類のラーメンとなる。

後日、ランチタイムに同店を訪れた。ベーシックな醤油ラーメンのランチタイム・スペシャルをオーダー。満足感が高いチャーハンにオリジナルドレッシングがかかったサラダ、そして麺とスープが絶妙に絡まったラーメンがセットになっている。味が染みた煮卵が印象的だ。

そして、ラーメンだけでは終わらない。ここで試すべきは寿司だ。寿司シェフからスタートし、自分の目とセンスで選んだ新鮮な食材で顧客に提供される寿司のメニューもまた豊富。サンジビーチ、サンジスペシャルと名前が付いたシグネチャーロールの評判も高い。

サンジさんに料理人としてのモットーを聞くと、「ここアメリカでなかなか食べられない日本食を出したいですね。それに何よりも自分で食べたいと思える料理を作りたい」と答えた。このように日本人以外のシェフによる美味しい日本食が食べられるようになってこそ、日本食が真にグローバルな存在になったと言えるのではないだろうか。



Ramen Spot
25412 Crenshaw Blvd., Torrance CA 90505
(310)530-3900
https://www.ramenspott.com

Mon.-Sun.
11:30-14:00
17:00-23:00
Closed on Wednesday
#alljapannews #ramen #sushi #LA #SriLankan #RamenSpot

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De-omakase style community-based sushi restaurant opens

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De-omakase style community-b... De-omakase style community-b... De-omakase style community-b... De-omakase style community-b... De-omakase style community-b...
By Elli Sekine / Eri Shimizu

New Japanese cuisine projects have been more and more diversified each year, and the trend of the sushi business of the last few years has been high-end omakase style. However, in the Polk Street area where the rent is relatively cheap, there are many restaurants and bars with unique concepts run by young owners and entrepreneurs, which can be enjoyed casually thanks to the reasonably pricing. In this highly hopeful-prospect area, “Kuma Sushi and Sake” recently opened by a collaboration of a Japanese chef and an American chef. They declare “De-omakase style”, which is a rapidly increasing trend, and aim for creating a locally-loved casual dining place. In only 2 months from the opening, they already have earned regular customers.

The co-owners/chefs, Ryo Sakai and Cory Jackson, hit it off with each other while being trained under the same chef, and have worked together in a few other local area restaurants such as “Blow Fish”. After that, the experience in a project they planned together, a popup called “Pink Zebra” made a huge impact on deciding to open this restaurant. Ryo has been living in the Bay Area since his parents moved there from Japan when he was 4 years old. While he was working part-time in a Japanese restaurant during his school years, he was promoted to the kitchen staff, and it opened his eyes to the joy of making sushi. On the other hand, Cory was influenced by his father who loved to cook, and hoped to become a chef at a young age. He was trained in a local Japanese restaurant, and then moved to the Bay Area. He continued his training there in the kitchens of Aqua and Zuni Café.

Once stepped into the restaurant, a natural and modern space opens up, and gray walls and white wood interior under a high ceiling especially attract your attention. Behind the sushi counter on the right are various bottles of famous brand sakes. The interior artwork, murals by a local artist, and the logo by a friend, etc., show their concept of connecting to the local community and crafsmanship. Their “Getas (sushi plate/stand) are hand-made using California wine barrels, with which Ryo fell in love with, and specially custom-ordered them. The Geta’s adequately curved shape and naturally stained color gives a special feeling.

Their particularity about the menu is to offer the freshest, seasonal fish at reasonable prices. In San Francisco, where many sushi restaurants already exist and new restaurants keep opening, it is not easy to survive without being distinctively different from others. In order to be different, they came up with the idea of limiting the numbers of menu items and tables, but increasing the local repeat customers. In order to achieve that, many ingenious ideas are used in choosing the distributors, menu items, and even the operation system. For the fish, multiple distributors are used, depending on whether the fish is local or from Japan. For the drinks, whether sake or wine, each category is narrowed down to only 1 or 2 brands. There are no small bottles of sake, and sake is served by a carafe or by a glass poured from big bottles. It is cost-effective not to carry small bottles which take up a lot of storage space. The reason for carrying both sake and wine is for better paring with different sushi. They recommend “Tojikan” made of 100% Yamada-nishiki. The “Sake Flight” with 3 kinds of sake ($14) is also popular. They plan to change the brands periodically. In order to make good rotations by eliminating empty tables, they do not take reservations. You have to wait at the waiting bar area until your table becomes available while drinking and snacking.

Besides the main a-la-carte dishes, there are popular items such as the chef’s special which is the “5 kinds of sashimi plate” ($32), “4-piece nigiri sushi” ($16), and “8-piece nigiri sushi” ($32). The average cost per person with a drink is about $60, which is pretty reasonable. Daily special sushi/sashimi menu items include traditional Edo-mae style sushi ingredients such as tai (Japanese sea bream) with konbu seaweed, marinated tuna, ocean eel, etc. They use red tuna, not fatty tuna, and use its center for sashimi or sushi, and flavorful outside for marinades.

In order to please people who are not familiar with raw fish, they have many original sushi rolls. The most popular roll is the “Hey Girl” ($14), which has tempura shrimp inside, and is topped with tuna and avocado. The secret of its popularity is to show the live shrimp to the customer right before tempura-frying it. They also offer items like vegetable sushi for vegetarians, to accommodate many customers of different preferences.

Both Ryo and Cory disclose that in the future, they would like to see the restaurant become a friendly neighborhood place which cherishes not only their customers, but also other nearby restaurants and businesses. I would like to continue to keep an eye on the future activities of this restaurant which should turn out to be a sustainable business model that raises community values.


脱・オマカセ、地域密着型寿司店がオープン

新しい日本食プロジェクトは年々多様化し、寿司はハイエンドな「オマカセ」がこの何年かの潮流となっている。ポークストリート界隈では、家賃が比較的安いこともあり、若いオーナーや起業家がチャレンジするユニークなコンセプトで手軽な価格で楽しめるレストランやバーが多いエリアだ。今後さらに注目を集めそうなこの地域に、日米の寿司シェフがタッグを組んだ寿司レストラン、Kuma Sushi and Sake が新しくオープンした。近年急増中の“脱、高級オマカセ寿司”を宣言、カジュアルで地元に愛される店作りを目指し、オープン2 ヶ月で早くも常連客を獲得している。

オーナーシェフのリョウ・サカイ氏とコーリー・ジャクソン氏は、同じシェフの元で修行をしていたことから意気投合し、その後市内の「Blow Fish」など数件の寿司店で共に働いてきた。特に今年まで協働していたポップアップ、「Pink Zebra」 での経験が今回の店のオープンに大きな影響を与えた。リョウ氏は両親とも日本からの移住で、4歳からベイエリア在住。学生の時、日本食レストランでアルバイトをしていた際、キッチンスタッフに抜粋され、寿司を握ることの楽しさに目覚めたという。一方ジャクソン氏は、料理好きな父の影響で幼い頃よりシェフを目指し、地元の日本食店で修行。その後ベイエリアに移りAquaやZuniCafe のキッチンでも修行を重ねた。

店内に一歩足を踏み入れると、ナチュラルモダンな空間が広がり、中でも高い天井にグレーの壁と白木が目を引く。右手の寿司カウンターの背後には各種名酒がずらりと並んでいる。インテリアは、ローカルアーティストによる壁画や友達がロゴを制作するなど、地域と繋がりとクラフト感を大切にしている。寿司を乗せるゲタはカリフォルニアワインの樽を使った手作りで、リョウ氏が特に気に入って特別に注文したらしい。絶妙な丸みと使い込んだ色合いが風合いを持たせている。

メニューのこだわりは、旬の最高の魚を手頃な価格で提供すること。もともと既存の寿司店が多い上に近年新規参入も続くサンフランシスコでは、他店との差別化なしでは生き残りは難しい。そこで考えたのが、アイテム数と席数を抑え、地元のリピーターを増やすという方向性だった。そのため仕入れ先からメニューの決定、運営システムまで様々な工夫をしている。魚はローカルのものと日本からの魚を中心に扱う業者を複数使い分け、ドリンクリストは酒、ワインともそれぞれのカテゴリーから1〜2種ずつに絞り込んでいる。酒は小瓶は置かず一升瓶で仕入れた物をカラフェとグラスで提供する。保管スペースを取る小瓶を置かないことでコスト削減となるという。酒もワインも選ぶポイントは寿司とのペアリング。おすすめの銘柄は山田錦を100%使用した「杜氏鑑」。3種の酒フライト($14)も人気がある。今後銘柄は定期的に入れ替えていく予定。空席を減らし回転率をあげるため、予約はとらない。客は席が空くまで店内のウェイティングバーでドリンクとつまみを楽しみながら待つ。

料理はアラカルトが基本だが、シェフおすすめの刺身5種盛り合わせ($32) や寿司4 貫($16) または8 貫($32) のセットも人気。価格は平均ドリンクを含んでも$60程度と手頃な価格設定だ。日替わりの寿司・刺身メニューには鯛の昆布締めやマグロの漬け、穴子など伝統的な江戸前ネタもある。マグロはあえてトロは置かず赤身のみだが、芯の部分はそのまま、外側は旨味が強いので漬けになど素材を活かす工夫をしている。生魚に抵抗のある客も楽しめるようにと、オリジナルのロール寿司の種類も多い。一番人気はエビの天ぷらを巻きマグロとアボカドをトッピングした「Hey Girl」($14)。揚げる前に客に生きたエビを見せるパフォーマンスも人気の秘密だ。またベジタリアン向きにも野菜寿司があり、様々な嗜好の客をターゲットにしている。

また、両氏は今後の店づくりとして、地元経済が発展するよう近隣の飲食店やほかのビジネスも「仲間」と意識する「地域作り」に貢献したいと語る。コミュニティの価値を上げる持続可能なビジネスモデルを掲げる同店の活動を注視していきたい。



Kuma Sushi and sake
1040 Polk St. at Post
San Francisco, CA 94109
(415) 962-7400
http://www.kumasf.com/

Tues – Thurs 11:30am to 2pm, 5:30pm to 10pm
Friday 11:30am to 2pm, 5:30pm to 11pm
Saturday 5:30pm to 11pm
Sunday 5:30pm to 10pm
Closed on Monday
#alljapannews #sushi #SF #kumasushiandsake #sashimi

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Expanding consumption areas for Japanese sake and shochu

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By Yuji Matsumoto

Recently in the U.S., wine discount stores like BevMo and Total Wine and More, etc., are prosperous. Also, rural areas have local large liquor stores that sell various alcoholic beverages (tequila, ji-beer (local craft beers), champagne, whiskey, etc.) in addition to wine. When I went to Las Vegas last week, I stopped by the largest local liquor chain store, where I was surprised to see the very limited selections of Japanese sake. With various foreign tequilas, wines, and ji-beer lining the shelves, why were there so little selections of Japanese sake offered? Also, the few selections available were without tages and lost in the “Asian” alcoholic section.

With the current Sake Tour indicating high public interest in Japanese sake and shochu, it’s disappointing to see so few outlets offering the products. The question I’m most often asked is, “This sake is delicious. Where can I buy it?” However, as of yet, the only answer I can provide is our restaurant. I’m also surprised to see customers who wish to purchase by the bottle.

Over ninety-percent of Japanese sake and shochu consumption takes place at Japanese restaurants. However, as long as this is the case, the market will not expand. Japan-affiliated markets are available only in some major cities. To have Americans consume sake and shochu “at home,” it is necessary for these products to be distributed more and more to specialty liquor stores and their staff trained.

The other day, I participated in a wine sampling held at a liquor store in Pasadena, Calif. I paid five dollars at the front, then enjoyed various red wines and cheese with various customers in a small crowded corner no more than 107 ft2. I thought for a second, “This would be fun to try with Japanese sake.”


日本酒・焼酎の消費現場の拡大

最近米国ではBevmoやTotal Wine and Moreなどのワインディスカウント店が繁盛している。また地方に行くと地元の大型リカーショップ店があり、これらの店にはワイン以外にありとあらゆるアルコール飲料(テキーラ、地ビール、シャンペン、ウィスキー等)が陳列されている。先週ラスベガスに行った際にも地元最大のリカーチェーン店に足を運んでみたが、日本酒の種類の乏しさに唖然とした。海外産のテキーラやワイン、地ビールがこんなにあるのになぜ日本酒がこんなに少ないのか、また、何もタグがなく、ただ「Asian」のアルコールの中に埋もれていた。

現在行っているSake Tourでこれだけ日本酒や焼酎に興味を持っている人がいるのに、購入する場所がないのはとても残念なことだ。一番多く受ける質問は、「この酒美味しいですね、どこで買えるのか?」である。しかし、現状としては当店のレストランのみ、ということしか言えない。ボトルで購入したい、という顧客の多さには驚くばかりだ。

日本酒や焼酎の消費現場の9割以上が日本食レストランだ。しかし、これを変えない以上市場は広がらない。日系マーケットは、ほんの一部の大都市にしかなく、米国人に「家庭で消費」させるには、もっともっとこのような専門リカー店に卸し、彼らを教育していく必要があるのではないだろうか。

先日、パサデナ(カリフォルニア州)のリカー店でワインのサンプリングをしていたので参加してみた。フロントで5ドルほどを支払い、3畳もない狭い一角に多くの顧客がいろいろな赤ワインとチーズを楽しんでいた。これを日本酒でやってみたら面白いのではないか、とふと思った。
#alljapannews #sake #shochu

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“Best in the World! International Wine Challenge (IWC) Champion” Part 2

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By Kosuke Kuji

Nanbu Bijin Tokubetsu Junmai uses Iwate prefecture original sake rice “Ginotome” produced by Ninohe city, Iwate. This “Ginotome” was developed by the agricultural team headed by Mr. Ryouichi Itsukaichi of Kindaichi, Ninohe from the period of experimental growing. Then we did experimental brewing at our company, had the rice certified as the original sake rice of Iwate prefecture, and have worked hard hand-in-hand together with the farmers. For the Tokubetsu Junmai that takes pride of the ultimate ‘terroir’ (meaning ‘land’ in French) to surely shine as the champion sake using the rice of Ninohe, clear water of Orizumebasenkyo in Ninohe, and brewed by a brewery in Ninohe has to be a miracle created by a small town of little over 28,000 people. It has been proved that …made in Iwate … made in Ninohe … is the world’s best.

We have achieved this wonderful prize, but this is not the end of our goal for Nanbu Bijin, this will be the start to polish our family precept of “Quality First” and achieve further development. We are placed in the responsible position of future Japanese sake and will work even harder than before to build an age for all Japan to try Japanese sake. We will not stop improving and work harder than ever to do better. I want to thank all the people that have been supporting us and report our victory of receiving the IWC Champion Sake Award.

“Cheers with Japanese Sake Around the World”


「世界一獲得!インターナショナルワインチャレンジ(IWC)チャンピオン」その2

南部美人特別純米酒は、岩手県二戸市産の岩手県オリジナル酒造好適米「ぎんおとめ」を使用しています。この「ぎんおとめ」は試験栽培の時代から、二戸市金田一の五日市亮一さんを筆頭とする農家のチームが育ててきました。そして試験醸造も当社で行い、岩手県のオリジナル酒造好適米に認定していただき、今まで農家の皆さんと二人三脚で頑張ってきました。その二戸の米で、二戸の折爪馬仙峡の清らかな伏流水で、二戸の南部杜氏が、二戸の酒蔵で醸した、究極のテロワールを誇る特別純米酒が見事チャンピオン酒に輝いたことは、まさに人口2万8000人ちょっとの小さなまちが起こした奇跡とも言えます。メイドイン岩手、メイドイン二戸の価値が世界一に認定されたのです。

まさに「小さなまちの大きな挑戦」の成果が出た瞬間でもありました。

ここまで素晴らしい賞をいただき、南部美人はここがゴールではなく、ここをスタートに家訓でもある「品質一筋」に磨きをかけ、さらなる進化を遂げなければいけません。日本酒の未来に責任を負う立場に立ち、世界へ日本酒の価値をさらに広め、日本中で日本酒が評価していただく時代を築くために、これからも今まで以上に頑張っていきたいと思います。歩みを止めず、今まで以上に前に進んでいきたいと思います。ここまで応援していただいた全ての皆さんに感謝を申し上げ、IWCチャンピオン酒受賞の報告とさせていただきます。

「世界中で、日本酒で乾杯!!!」
#alljapannews #winechallenge #IWC #Ginotome

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Bringing peace of mind to New Yorkers by spreading the practice of Japanese tea ceremony

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By Aya Ota

“I need to spread the practice of Japanese Tea Ceremony in New York!” Soheki Mori, tea master, thought intuitively when she visited New York 22 years ago.

“Such a busy city should seek spiritual consolation which the tea ceremony can bring.” Since then, Soheki visited New York every year for 15 years in a row while seriously mastering the tea ceremony in Japan.

In 2011, she moved to the US with her husband, Junya Mori, who is also her business partner. Shortly after their move, the Great East Japan Earthquake occurred, which made them feel even more determined about spreading the practice of Japanese tea ceremony. While they were looking for something to do to support Japan’s disaster areas, the language school they were attending made a suggestion, that was to submit the tea ceremony experience as a charity auction. Since then, they held charity tea ceremony events frequently, and in 2015, they finally found a company to spread such activities more widely. Then, in April of 2017, they opened a long-awaited tea house, “Setsugekka”.

The word, “Setsugekka” in Japanese, consists of 3 Chinese characters, Setsu (snow), Getsu (moon), and Ka (flowers), which expresses Japanese seasonal beauty. As the name suggests, once you step into the shop, the chaos of the East Village vanishes instantly, and you feel as if you stepped into a different world. A space of tatami mats imported from Japan is set up near the entrance, and there is counter space in the back. It is a beautiful and sophisticated looking place.

In order for the customers to fully enjoy matcha, the main item, they offer many ways to serve it. You can choose your favorite type of container (ceramic bowl, paper cup, or glass), temperature (warm, cold, or room temperature), thickness, straight or with milk, etc.

There are 3 different grades of matcha choices too, and overall, there are more than 30 different ways of customization. Soheki makes tea in front of each customer, and gives a detailed explanation as to how to drink it. It is such a special treat to be able to enjoy freshly stone-ground matcha. After trying many different types of milk for “Matcha Latte”, “Matcha-ppuchino”, etc., Soheki adopted non-dairy almond milk as the best match to matcha. The “Matcha Affogato”, which is milk gelato served with thick matcha poured onto it, is one of customers’ favorites. The reason for choosing milk gelato instead of vanilla ice cream was to avoid the vanilla flavor to work against the matcha flavor. The pricing differs depending on the kind of matcha, but is set reasonably to attract more regular customers. For the confectionary to match the matcha drinks, they sell rice flour-based baked items imported from Japanese patisseries in their original packages, and for weekends, they serve Japanese style mochi confectionary made by a patisserie who resides in New York.

While running the tea house, they hold tea ceremony classes and meetings regularly at Setsugekka. The attendees are made up of various genders, ages, nationalities, and occupations. Also, once a month, they hold another type of event or exhibition in collaboration with pottery artists, confectionary artisans, calligraphers, etc. All these added ventures create a synergy effect, and bring in more customers. It is not easy to accumulate customers on weekdays in the East Village, so they use SNS such as Facebook and Instagram, and e-newsletters to advertise. The sales of matcha and tea bowls are doing well, too. Their matcha is all made in Japan. The selection includes organically-grown “Ishikawa” (Ishikawa Seicha/Toyota, Aichi), “Hosinotsuyu”, “Seiju” (Hoshino-Seichaen /Yame, Fukuoka), “Joubetsugi”, “Senjunomukashi” (Honey&Sons), “PANATEA”. Mr. and Mrs. Mori visited all the producers, and carefully selected these matcha, checking not only the taste, but also learning the background of each tea manufacturer.

They also visited creators of tea ceremony bowls and utensils, and hand-selected authentic and high-quality items.

They are already so busy handling such a wide variety of businesses by themselves, but there are still a lot more activities that they want to materialize.

They often get requests for lectures and demonstrations from universities and community colleges, and want to do more workshops to familiarize matcha in the everyday lives of people in the community. They also want to open a shop in the Midtown district to achieve their original goal of providing peace of mind to busy people. Furthermore, they are also looking passionately into the future for expanding the business to the West Coast, Paris, and Japan.


茶道を広めニューヨークに安らぎをもたらす

「ニューヨークで茶道を広めたい」——茶道家の森宗碧氏が直感的にそう感じたのは、今から22年前にニューヨークを訪れたときのことだった。「多忙な街だからこそ、茶道がもたらす精神的な安らぎが求められているのではないか」——以来、宗碧氏は本格的に茶道を学ぶ傍ら、15年間連続でニューヨークを訪れた。そして2011年、ビジネスパートナーでもある夫の森絢也氏と共に渡米。その直後に、東日本大震災が発生したことが、「茶道を広めたい」という二人の想いをさらに強くする運命的な出来事になったのだろう。「日本のために何かしたい」と考えていたところ、当時通学していた語学学校から「茶道体験をチャリティーオークションとして出品してはどうか」と提案があった。それをきっかけに頻繁にチャリティー茶会を行うようになり、2015年には活動の幅を広げるべく会社を設立。そして2017年4月、満を持してティーハウス『雪月華』開店に至った。

『雪月華』とは、漢字では雪・月・華の三文字で構成され、日本の美しい季節の風景を表現する言葉。その名の通り、店内に足を踏み入れると、イーストヴィレッジの喧騒が一瞬にして静まり、まるで別世界に入り込んだような錯覚を覚える。手前には日本から取り寄せた畳の座敷、奥にはカウンター席が配置され、美しく洗練された空間だ。

主役である抹茶を存分に楽しんでもらうために、提供方法は細かく分類されている。容器(茶碗・カップ・グラス)、好みの温度(温・冷・常温)、抹茶の濃さ、ストレートなのかミルクを加えるのか…。さらに抹茶を常時3種類から選ぶことができ、実に30種類以上ものカスタマイズができる仕組みだ。一人一人の客に対し丁寧に飲み方を説明し、宗碧氏が目の前で一杯ずつ入れてくれる。店内に設置された石臼で碾き立ての抹茶を楽しめるのも格別の体験だ。「抹茶ラテ)」や「抹茶プチーノ」には、さまざまなミルクを試した結果、抹茶との相性を考え、植物性のアーモンドミルクを採用した。濃茶をミルク・ジェラートにかける「抹茶アフォガート」は人気メニューのひとつ。バニラ・アイスクリームではなく、ミルク・ジェラートを選んだのは、バニラの香りが抹茶の風味を妨げるという理由からだ。価格は、抹茶の種類によって異なるが「定期的に来てほしい」という考えから、リーズナブルに設定している。抹茶に合わせる菓子は、日本のパティスリーより取り寄せた米粉の焼き菓子をオリジナルのパッケージで販売しているほか、週末には ニューヨーク在住のパティシエが作るお餅を使った和菓子を提供している。

ティーハウス運営の傍ら、茶道稽古や茶会も同場所で定期的に開催。参加者は老若男女、人種も職業もさまざまだ。また、月1回の頻度で、陶芸家や菓子職人、書道家らとコラボレーションしてイベントや展示会も実施している。これらすべての事業が相乗効果を生み、集客に好循環をもたらしているという。イーストヴィレッジという立地上、平日の集客は簡単ではないが、フェイスブックやインスタグラムなどのSNSやEニュースレターを活用している。抹茶や茶器などの物販も好調だ。抹茶はすべて日本産で、有機栽培抹茶「いしかわ」(いしかわ製茶、愛知県豊田市)、「星の露」「星授」(星野製茶園、福岡県八女市)、「上別儀」「千寿の昔」(Honey&Sons)、「PANATEA」など複数用意。どれも、夫婦で生産者を訪問し、味はもちろんのこと、背景やストーリーもよく知った上で厳選した。茶碗や茶杓など茶器も、夫婦で作家や職人を訪ね、本格的で高品質なものを揃えている。

これだけ多岐にわたる事業を夫婦二人でこなしているので多忙だが、まだまだ実現させたい活動が山積しているという。大学やコミュニティカレッジからも講義や実演の依頼も多く、抹茶を身近に感じてもらえるようなワークショップも増やしたいと考えている。また、「忙しい人にこそ安らぎを提供したい」という当初の目的を達成するべく、ミッドタウン地区へ出店したいという展望もある。将来は、西海岸、パリ、日本への展開も視野に入れ、情熱を燃やす日々だ。



Setsugekka East Village
74 E 7th Street
New York, NY 10003
Tel: 646-895-9586
https://www.setsugekkany.com/

Mon, Wed – Fri 10:30am - 6pm
Sat, Sun 10:30am - 7pm
Tuesday Closed
*Changes depending on the tea ceremony class or the event
#alljapannews #NY #Setsugekkaeastvillage #matcha #tea #ceremony

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A restaurant with concentrated hopes for “Succession of Sushi Culture”

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A restaurant wi... A restaurant wi... A restaurant wi... A restaurant wi... A restaurant wi...
By Keiko Fukuda

I still remember that I almost always ended up choosing “Koto” near the airport for the place to have lunch when I was in Orange County. This Koto has moved from the old location near John Wayne Airport to Fountain Valley now, and is still doing well under the operation of the owner/ chef Yasuo Matsuki who used to be in charge of the old Koto.

The original Koto was operated by a Japanese sushi restaurant “Tsukiji Tama Sushi”. Mr. Matsuki was assigned to run their first American development, and came to the US in January of 1991. “Koto” then made its grand opening in February of 1992. The restaurant was a dignified-looking structure with a Japanese garden, and gradually became more and more known as a place where you could enjoy authentic Japanese cuisine and sushi.

“Back then, there were many Japanese companies nearby, and many people including those from the nearby businesses used to come. The first 3 years were a series of trial and error periods. However, the restaurant was gradually becoming known, and the condition of the operation was improving,” Mr. Matsuki reminisces. The business continued to pick up after that as well. However, the 2001 terrorist attacks in New York changed the scene drastically.

“Foreign tourists stopped coming to the US, and domestic people stopped traveling as well. The restaurant business was also suffering.” Despite all that, Tsukiji Tama Sushi continued to run Koto until 2004.

When they finally decided to withdraw from America, it was expected that Mr. Matsuki was ordered to go back to Japan. However, Matsuki chose to remain in the US. “I was ordered to go back to Japan, but I decided to quit, and started a small restaurant by myself. I had been working on the succession of Japanese cuisine in America, and I wanted to continue it to expand further rather than quitting in the middle. I really wanted more people to enjoy sushi here.”

In 2005, he started a restaurant under the name, “Mimi”. After he got permission from Tsukiji Tama Sushi for using the name “Koto” in 2008, the restaurant was restarted as the newly reborn “Koto”.

I asked Mr. Matsuki what has changed since he started to run the business. He answered, “I feel the same way as the time when I first came to the US in 1991. I just want to offer customers safe and delicious food. I cook and run my business with this one and only purpose.”

Mr. Matsuki has a 46-year career in this business. He used to be a pitcher in a corporation- supported amateur baseball team. He injured his elbow when he was 22 years old, and gave up playing baseball. Through a recommendation of an acquaintance, he started to train to change his career to become a sushi chef. With the phrase in mind, “Train in Ginza if you want to become a topnotch artisan!”, he was hired in Tama Sushi, and eventually became the manager in charge of their Ginza branch. He said, “When I was at the Ginza branch, Japan was in the bubble economy period. The sales of the Ginza restaurant was rising rapidly, and the restaurant was open late, welcoming customers until after midnight.” He was then singled out to be assigned to manage the US development.

The secret to Koto’s popularity is Mr. Matsuki’s continuous efforts to offer the best quality cooking by utilizing his long career as a sushi chef. Their Sunday brunch with a discount for seniors over 65 years of age (adults: $32, seniors: $28, 12 or younger: $20, and free for 3 or younger) is very popular. Various seafood bowls and chirashi- sushi are beautiful to look at, taste delicious, and reasonably priced.

Many ingredients come directly from Tsukiji Market, which cost 3 times more than locally bought ingredients, but they never compromise with the quality of the food ingredients. Koto’s cuisine is surely the concentration of the sincere attitude of Mr. Matsuki who decided to remain in the US to continue his purpose that is the succession of Japanese cuisine in the US.


「寿司文化継承」の思いが凝縮された店

今でも思い出すのは、オレンジ郡でどこかランチに行く時には必ずと言っていいほど「空港の近くの古都にしよう」という結論にたどり着いていたことだ。今、その古都は場所を以前のジョン・ウェイン空港のそばからファウンテンバレーに移し、当時責任者を務めていた松木保雄さんがオーナーシェフとなって、変わらずに盛業中だ。

最初の古都は、日本の寿司店、築地玉寿司の経営だった。アメリカ出店に伴い、経営を任された松木さんは1991 年1 月に渡米。古都は1992年2月にはグランドオープンを迎えた。日本庭園を備えた堂々とした店構え。本格的な和食と寿司が楽しめる店として徐々に知られるようになった。

「当時は周辺に日系企業もたくさんあったので、企業の方も含めてたくさんのお客様に来ていただきました。しかし、それでも最初の3 年間は試行錯誤の連続。少しずつ認知度を高めて経営状態が良くなってきました」と松木さんは振り返る。経営はその後も上向いていったが、大きな転機となったのは、2001 年のニューヨークで起こった同時多発テロだった。

「旅行の方が一気にアメリカに来なくなったり、人が動かなくなったりして、店は低迷しました」 それでも2004 年まで、築地玉寿司は古都の経営を続けた。撤退が決まった時に、当然、松木さんにも帰国辞令が出た。しかし、松木さんはアメリカに留まる道を選択した。

「帰ってこい、と言われましたが退職願を出して、自分で小さな店を始めることにしました。アメリカの地で日本食を継承していくために取り組んできたのですから、それを途中で止めることなく、さらに広めていきたいと思ったからでした。寿司をより多くの人に食べていただきたい、その気持ちがありました」 2005 年にはミミという名前で店を始めたが、その後、築地玉寿司から「古都」の店名の使用許可を得て、2008 年に新生「古都」として再スタートを切った。

経営者になってから何が変わったかを聞くと、松木さんは「今も1991 年にやって来た時と同じ気持ちです。お客さんに安全で美味しいものを食べていただきたい、その一心で料理と店の運営に取り組んでいます」と答えた。松木さんはこの道46 年。もともとは社会人野球の選手でピッチャーだった。22歳で肘を故障して野球人生を断念。寿司職人への転身を知り合いに勧められ、修行を始めた。

さらに「一流の職人になるには銀座」の言葉を胸に、玉寿司に入社し、銀座店を任されるまでになった。「銀座店時代は日本のバブルの時期でした。銀座の売り上げはウナギのぼり。玉寿司の銀座店も深夜もずっと営業してお客さんを迎えていました」。そしてアメリカ出店時に白羽の矢が立った。

古都の人気の秘密は松木さんの長年の寿司職人の経験を生かして、最高品質の料理を出し続けていることだ。日曜には65 歳以上のシニアには割引料金が適用されるサンデーブランチ($32.00、シニア$28.00、12 歳以下$20、3歳以下無料)も人気を集めている。各種の海鮮丼やちらし寿司は見て美しく、食べて美味しく、さらに非常にリーズナブルな料金に抑えられている点が良心的。築地から直接仕入れている食材が多く、ローカルで調達するよりも3倍のコストがかかっているそうだ。それでも食材に妥協することはない。古都の料理には、日本食継承のために渡米し、そしてアメリカに留まった松木オーナーの真摯な姿勢が凝縮されている。



Koto
18120 Brookhurst St. Unit 25
Fountain Valley, CA 92708
(714) 964-0988
http://www.kotooc.com/

Mon.- Thu. 11:30am-14:00pm
5:00pm-9:30pm

Fri. 11:30am-2:15pm
5:00pm-10:00pm

Sat. 11:30am-2:45pm
5:00pm-10:00pm

Sun. 11:30am-2:45pm
5:00pm-9:00pm
7 days open
#alljapannews #koto #CA #Japanese #sushi #cuisine

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